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为了拯救实验鼠,哈佛大学设计了一个“吸烟”机器人

[日期:2016-11-05] 来源:爱范儿  作者: [字体: ]

  做实验常用到的小鼠真的很可怜,哈佛大学的研究人员为了研究吸烟课题,不得不强迫它们吸烟。

  因此于心不忍的研究人员专门设计了一个 “吸烟” 机器人,不仅用来取代可怜的小鼠们,也可以大大提升实验的准确度。

  他们设计的吸烟机器人类似于以前的左轮手枪,装填香烟的部分就像是手枪的弹巢位置,一次可以装载 12 支香烟,由机器点火,并且编程确定 “吸烟” 的频率。

  

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  吸烟者常会患上慢性阻塞性肺病,伴随着激烈的咳嗽和感染,而哈佛大学 Wyss 研究院的科学家们正在致力于解开这一棘手的医学难题。

  既然是机器 “人”,自然也是有肺的。在实验中,机器人会将烟雾通过管子传递到透明芯片上,这个过程模仿了人类呼吸道工作的过程。在透明芯片上包含有很多活的人类肺细胞,它会产生被称为纤毛的微型凸起。

  

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  实验会对比两种代表不同人群的肺芯片,即健康的人和患有肺病的人,并且观察二者对吸烟的不同反应。一段时间的试验后,研究人员发现,吸烟的烟雾使跳动的纤毛组织活动开始变得不规则,这影响了纤毛四周定向清洁的粘液。

  粘液的增多,可能就是导致吸烟的人咳嗽、痰多的原因。研究人员表示,这一发现可以让专家从纤毛这个途径对慢性阻塞性肺病着手研究。

  

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  由于啮齿动物和人类的吸烟后的免疫反应有所不同,哈佛大学打造 “吸烟” 机器人,除了想避免动物实验的残忍,也是为了实验的科学性考虑。

  虽然这种 “吸烟” 机器人 模仿人类呼吸系统还没那么完美,但它让吸烟研究变得更高效更人道。

 

  文中图片来自:discovermagazine、United States Today,题图来源:Pickle

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