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专访 |iRobotCEO Colin Angle:花三年为中国定制擦地机器人

[日期:2016-11-06] 来源: i天下网商  作者: [字体: ]

  摘要: 中国市场以木地板为主,所以比起吸尘功能消费者会更想要有擦地功能的机器人。所以iRobot就在机器人身上加入中国消费者更为熟悉的清洁方式——擦地机器人。

  

 

  iRobot 联合创始人兼CEO Colin Angle

  电商在线讯 “ iRobot 的机器人并不便宜,但我们希望用技术征服中国的消费者。” iRobot 全球 CEO 科林·安格尔( Colin Angle )告诉电商在线, iRobot 非常重视中国市场,不仅花三年时间研发为中国市场定制了一款擦地机器人,还于今年 9 月在上海成立了中国分公司,想要进一步深耕中国市场。

  iRobot 是一家主营智能机器人的美国公司,产品涵盖家用、军事、科研等方面。 1990 年, iRobot 由曾在麻省理工学院人工智能实验室工作的罗德尼·布鲁克斯 ( Rodney Brooks ), 科林·安格尔 ( Colin Angle ) 及海伦·格雷纳 ( Helen Greiner )联合创立。

  目前, iRobot 将主要精力倾注于家用机器人。安格尔认为,逐渐老龄化的社会是家用机器人行业发展的一大机会, iRobot 在家用消费领域的良好表现也让创始人下定决心,专注开发家用机器人。

  实际上,若干年前扫地机器人在中国还是只是“极客”才会把玩的新玩意,如今这个智能化的小帮手已经走进越来越多普通中国人的家。

  不过,扫地机器人兴起的背面也隐藏着诸多品牌之间的价格大战。对此, iRobot 全球 CEO 安格尔认为, iRobot 的核心竞争力在于技术,如果产品做好了,那么消费者会愿意多花一点钱购买优质产品。

  安格尔告诉电商在线, iRobot 对中国市场非常重视。然而,当 iRobot 从线下渠道进入中国市场后,却看到了另一个机会——迅速崛起的中国电商。安格尔表示,“要在中国取得成功,就必须把电商做好。”

  11 月 3 日,安格尔在“天猫双 11 全球创智生态峰会”分享了 iRobot 的愿景,并在会后的记者会上表达了对今年双 11 的期待。

  “说句实话,第一年参加双 11 的时候,我们什么也不懂。参加完了才发现双 11 特别重要。今天,我们深刻意识到到双 11 需要花一年时间好好筹备,才能很好地把握住这个机会。”安格尔还表示,通过和阿里的合作能够更加了解中国的电商市场,每次来到阿里园区都像是一个学习的过程。

  群访后,安格尔接受了电商在线的专访,畅谈 iRobot 进入中国市场后遇到的竞争,以及专注家用机器人领域的原因。

  电商在线: 此前,您曾提到 iRobot 首先通过线下零售渠道进入中国市场,但是并没有很成功。您觉得是什么原因造成的?

  iRobot 全球 CEO 科林·安格尔(以下简称安格尔): 当时我们的线下渠道表现还是不错的。但是,与线下零售相比,线上购物没有那么多层级的经销商,所以购物会更加便宜。同时,线下门店也很难展现地机器人的功能。但是,如果要让吸引消费者购买这样的新产品,营造这样的体验是非常重要的。家用机器人是一种全新的体验,消费者自然也会有不少好奇的疑问。

  电商在线: iRobot 从何时开始通过线上渠道进行销售?

  安格尔:大概三、四年前的样子。

  电商在线: 我们观察到 iRobot 有自己的中国官网,该网站是仅作商品展示还是承载销售功能?

  安格尔: iRobot 的中国官网是由我们亲自设计,并由 iRobot 的经销商负责运营。今年, iRobot 扩大了经销商的规模,并且在上海成立了中国分部。我们也以更加积极主动的姿态告诉中国的消费者, iRobot 对中国市场很认真。

  电商在线: 这个问题是关于竞争的。 iRobot 家用机器人的售价高于科沃斯、小米等其他中国品牌。 iRbot 该如何取胜呢?

  安格尔: iRobot 会在产品上一决胜负。即使从全球市场来看, iRobot 的产品价格也不是最便宜的,所以中国市场也是同样的道理,总会有一些品牌的家用机器人比 iRobot 要便宜。即便如此, iRobot 在美国的市场份额超过了 85% ,在日本的市场份额超过了 70% ,而这些市场也有不少价格远低于 iRobot 的品牌。我认为家庭清洁对很多人来说都非常重要,如果我们创造的家用机器人比其他品牌效果更好,我想消费者会愿意多花一点钱。一些中国的消费者已经使用过扫地机器人,但是他们想要更好的清洁效果,所以会选择 iRobot 的机器人。我们的战略并不是成为最便宜的家用机器人品牌,我们想给消费者清洁效果最好的机器人。所以, iRobot 的战略是想让消费者每次打开 iRobot 的机器人都能被“惊艳”一把。

  电商在线: 您有提到 iRobot 为中国市场专门打造了一款家用清洁机器人, iRobot是从何时开始策划这款产品的?

  安格尔: 我们花了三年。中国市场以木地板为主,所以比起吸尘功能消费者会更想要有擦地功能的机器人。中国超市中拖把区域的面积非常大,比我去过的任何一个国家超市中的拖把面积都要大。所以,如果我们对中国市场是认真的,那么我就得想办法在机器人身上加入中国消费者更为熟悉的清洁方式。所以,我们就研发了擦地机器人。同时,我们也考虑到要把机器人做得小巧灵活,这样即使小户型的中国消费者也不用担心机器人会占据太大面积。 8 月末,我们正式公开了 Braava jetc 擦地机器人,现在看来非常成功。

  电商在线: 我们注意到 iRobot 不仅有家用清洁机器人,还有军事、研究、医学等多种功能的机器人。为什么现在 iRobot 会把精力倾注在清洁机器人上?

  安格尔: 我们觉得家用清洁机器人是一个巨大的机会。 iRobot 一直关注老龄化人群。当我们老了,很多活也渐渐干不了了,没有手机和软件系统能解决这个问题。我们需要机器人来替代我们干那些体力活。我们认为制造家用机器人不仅是我们的责任,也是一个绝佳的机会。所以我们现在全身心的投入到家用机器人上,公司发展得也越来越快。

  电商在线: iRobot 可以说是一家拥有科技基因的公司, 您本人对什么样的新技术感兴趣?

  安格尔: 我想让 iRobot 的机器人有更加强大的功能。我希望机器人能识别物体,比如能识别这张桌子和桌子上的这瓶水。如果机器人能做到这一点,那我们就可以为机器人加上手臂,帮助人们拾取物品。但是如果机器人还不能识别物体、确定位置,那么加上手臂也徒劳无功。所以,我们对物体识别和定位非常感兴趣,这两项技术能更加完善 iRobot 机器人的功能。

  电商在线: iRobot 进入中国市场有没有遇到什么困难?

 

  安格尔:首先 我们需要了解中国市场,了解如何与中国消费者沟通。我们刚进入中国市场时,关注的是线下零售渠道,然而越来越多的消费者习惯了网上购物。我们刚进入中国市场的时候主推的是吸尘机器人,然而在中国消费者更需要擦地机器人。之后,我们就想研发一个灵敏小巧的擦地机器人。同时,我们也发现要提高对中国市场的反应速度,所以中国是继美国之后, iRobot 品牌直接管控的市场。我们也在上海建立了 iRobot 中国分公司,想要深耕中国市场。

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