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英国初代机器人 Eric 百年后“重生”:虽然不再喷火,但学会了演讲

[日期:2016-11-22] 来源:雷锋网   作者: [字体: ]

20 世纪早些时候的机器人只存在于科幻小说之中,虽然 20 世纪 20 年代的他们也曾昙花一现——英国人对那时面世的一种会说话会移动的机械人感到敬畏。但谁能想到那会儿还仅仅是书中物件儿的机器人现在对我们的帮助已经达到不可小觑的程度?如今无论是工厂还是外科手术,机器人都是得力助手般的存在。

机器人 Eric 又一次站姿笔挺地出现在伦敦科学博物馆

这个名叫 Eric 的机器人就是英国的首款机器人,他在上个世纪 20 年代一出现,就迅速在民众中产生了轰动。现在伦敦科学博物馆成功再造了 Eric,使得机器人爱好者又一次惊喜不已。

以 35000V 超强供电电压为支撑,这个身高八尺的铝制机器人能够执行坐、站等动作并且能够在嘴中喷射蓝色火花的同时移动手臂,此外建造者还安装了蓝色灯泡作为机器人的眼睛。据 Allison Meier 在 Hyperallergic 中的报道来看,为了致敬 Karel Čapek 的作品 --《罗萨姆的万能机器人》对现代机器人的启蒙意义,Eric 胸口选择了 “RUR”三个字母作为装饰。

图为早期影像资料

Tom Pritchard 在 《Gizmodo英国》的报道中写道: 当时 Eric 的出现令人惊讶,但它却又在登台亮相完成一次世界巡回展示之后销声匿迹,人们猜测 Eric 很有可能是被大卸八块作为商品出售了。当那些旧时的新闻影像大肆炫耀机器人的丑陋模样时,现代机器人专家并不明白那些人究竟为何如此。

科学博物馆馆长,也是重建 Eric 项目中的核心人物 Ben Russell 在博客中写到:“再创 Eric 已经成为了一项侦探般的工作,”“我们要从仅存的一些剪报、一部描述 Eric 的小电影加上之前 Eric 创作者们留下的档案信息中拼凑出所有的东西,之后完成的 Eric 就是现在你所看到的真切模样,是这些东西把他又重新带回了我们的生活之中。”

Eric 重见天日的过程并不容易,这之中的花费也是巨大的。除了要完成档案研究和复原机器人所必要的设计工作,Russell 及其团队成员还必须要在项目中筹集大量金钱作为支持。他们曾试图在 Kickstarter众筹43000 美元用于机器人重建和在科学博物馆的展示费用,并最终成功得到了63000 多美元的支持。

重建 Eric 的项目前后大概花了 5 个月时间,现在的他也已经在性能上有了新的提升:雕刻师兼机器人建造家 Giles Walker 为 Eric 装上了新的关节,如此一来它就可以自由弯曲身体以及左右摆头了。此外 Giles Walker 还在机器人内部安装了更好的电机与一些其他器件,以增强 Eric 的运动能力。

从外观上看, Eric 还是那个 Eric, 胸部的位置也依然留有 “RUR” 标志。Eric 的眼睛依然发出着令人害怕的红光,但是好在,他再也不会从长着牙齿的嘴中喷射火花了,用柔和的蓝色电流替代的体验感好了许多。

眼下 Eric 会在伦敦科学博物馆展出到 11 月底,一周两次向众人展示他那上个世纪 20 年代的运动姿态——现在还会增加一个由他自己完成的小演讲环节。然而 2017 年 2 月开始,Eric 就又要为即将到来的博物馆机器人展览做准备了,他将与建造者们一起巡展世界。这次,想必他会完好无损地回归我们身边。

via smithsonianmag

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