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都说自己是机器人,实则都没跳出玩具的框框,儿童机器人路在何方?

[日期:2016-12-02] 来源:创业邦  作者: [字体: ]

2015年是人工智能的元年,随之催生了大量的主打早教的儿童机器人公司。我们在网上和各类众筹平台上不难找到价格在几百元到数千元区间的各类标榜自己是“早教类机器人”的产品。它们都拥有几乎一致的功能:会唱歌、会讲故事、会跳舞,似乎这些就是机器人的一个代名词。

遗憾的是,这些所谓的“儿童机器人”,不过是一个玩具,而且是一个缺乏新意的玩具,它们无非是儿童平板、故事机的一个变体,让人大失所望。

相关数据显示,儿童陪护机器人市场这块蛋糕确切存在,并且市场前景十分可观。资本和商人已对这块超大蛋糕觊觎良久,只是手上尚缺一把切刀。儿童机器人作为一个新兴产物,要想成功逆袭,得到家长和孩子认可,进入中国几千万家庭之中,它们首先必须摆脱其“玩具”的形象。那么,儿童机器人区别于玩具的地方主要在哪里?笔者认为,主要有以下三点:

一是主观能动性。儿童机器人应该具有“人”的属性,其中很重要的一点便是主动性。这是区别于“机器”和“玩具”的一大特征。儿童机器人应该能够通过识别小孩子的心情状态、脸部特征、年龄层次等基础信息,从而做到与小孩子进行主动对话,而不是被动地等待孩子询问或者点击才能机械地发出声响。

那么,现实应用中机器人又该如何体现“人”的主动属性呢?笔者也接触了不少儿童类机器人产品,但都不太如意。后来接触到一款还算不错的小忆机器人,让我体会到了一些“人”的属性,比如,小忆机器人在刚开始接触孩子的时候,能够主动示意问好;通过询问的方式搜集孩子的基础信息,比如“你几岁了?”、“你读几年级呀?”等等;当“看”到孩子哭了,小忆机器人能够主动讲笑话安慰孩子;在“看”到孩子在玩玩具的时候,机器人也能够参与到语境中来,与孩子互动。

二是情感表达。普通的玩具是不具备情感的,它不会哭不会笑,也许装有电池,打开开关会动,会发出声响,但它依然是一个冷冰冰的物体。对小孩子而言,他不会将玩具当做自己的“玩伴”看待,而是将其当做一个“玩具”。

真正意义上的儿童机器人是能够向孩子传递情感的,比如跟孩子交流的时候会表现出喜悦的表情;当孩子不理自己时会不开心、哭泣;当孩子做对了一道数学题,儿童机器人可以在肢体上有庆祝、鼓励、表扬的举动等等,让孩子切实感受到他不是在跟一个“物体”在玩,而是跟一个“人”在玩。

在这一块取得突破性进展的小忆机器人创始人方飞海就曾表示,当看到孩子抱着洋娃娃向机器人介绍自己心爱的玩具时,他觉得十分感动,因为他看到孩子确确实实把机器人当成了能和自己交流的“玩伴”,而不是一个“玩具”。他说:“孩子的表现是直白的,他愿意将自己喜欢的东西与小忆分享,是因为他觉得小忆是一个伙伴,是一个朋友,而这正是我们所想要看到的结果。”

三是在产品内容。做儿童产品一定离不开两个关键词,一个是教育,一个是内容。而现在市面上大多数儿童机器人仍然停留在故事机、平板电脑的内容上,内容生硬,需要依靠孩子发出指令或者点击才能进行播放,体验很差。

方飞海认为,要想做一款好的儿童机器人产品,首先,内容必需足够丰富有吸引力,再次,内容不再有完整性而是碎片化,孩子的想法天马行空,不会像大人一样有耐心等待你把内容播完,想到什么问什么。再次,内容必需有联动性,孩子可能会从老虎联想到丛林再联想到某个童话故事。因此,在内容制作上,我们需要将相关联的知识碎片化+图谱化,在小孩子运用丰富想象力在跳跃时,儿童机器人不但能够跟得上节奏,甚至可以引导孩子想象,帮助孩子开发智力。

有了好的产品,市场又该如何发展呢?目前,不少早教类儿童机器人都是面对B端市场,因为B端市场不像C端那样需求多种多样,面对的应用场景也会相对简单很多。但是,小忆机器人依然愿意坚守在C端,对于这一点笔者其实不大能理解,毕竟主打B端需求更明确,来钱也更容易些。对此,方飞海提出了自己的看法,他表示,从利益的角度出发,涉水C端的确风险很大,但从产品角度出发,C端能更直观更快的收集用户使用信息,为完善产品功能和建立自己产品的技术壁垒打下了夯实的基础。并且,就产品技术而言,小忆机器人已经在这个领域取得了不错的进展,尤其在全双攻语音交互和主动交互算法上积累了很多的技术和经验,这在业界都属于领先的水平,待到C端市场真正爆发时,小忆已经处在该领域的优势地位,其他竞品要想撼动小忆现有的位置就很难了。

儿童机器人仍处于发展阶段,消费者应当给予一定的耐心和支持,正如20世纪计算机刚刚发明出来的时候,谁也不曾想到,这种庞然大物竟然会在几十年后进入寻常百姓家,并成为每个人生活和工作中不可或缺的重要组成部分。机器人领域正在翘首等待一位比尔盖茨,或者乔布斯这样的灵魂人物,带领机器人真正进入千家万户。

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