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洗衣服、叠衣服?拿到松下投资,这家公司想要量产3000美金以下的洗衣机器人

[日期:2016-12-06] 来源:雷锋网   作者: [字体: ]

 

Laundroid 机器人能够识别、折叠、并按顺序放好每件衣服

不喜欢洗衣服?Shin Sakane 会为你提供一个解决方案。最近,这位日本发明家从包括松下电器在内的一批合作伙伴那里获得了 60 亿日元(约合 5300 万美元)投资,旨在开发一款名为“Laundroid”的机器人——它不仅可以洗衣服、熨衣服,还能把衣服叠好,并按顺序放好每件衣服。这款设备的体积和一台冰箱大小相似,可以放置在家中,同时扮演洗衣机、烘干机和衣橱的角色。

Sakane 本身就是一个热爱发明创造的人,他之前曾发明过一款防鼾器和一个使用太空材料制作的高尔夫球杆。对于本次获得巨额投资,Sakane 表示这让他距离自己的梦想——把人类从洗衣服的繁琐工作中解放出来——又近了一步。而 Sakane 之所以会想要发明这个项目,其实是受到美国著名导演斯坦利•库布里克的影响,后者在 1968 年拍摄了著名的科幻电影《2001:太空漫步》,Laundroid 机器人的设计类似于电影中那些超前的“神秘技术”,Sakane 最初给该项目设置的代号叫做“Monolith(庞然大物)”。

Sakane 今年 45 岁了,目前担任 Seven Dreamers Laboratories Inc. 公司主管。最近,他在公司位于东京的办公室内接受采访时表示:

我们的脑子里一直有这样一种想法:要开发一种地球上从来没有出现过的技术,如果我们能实现这一目标,那么,人类就无需再去处理与洗衣服相关的各种行为了!

IPO 计划

本轮融资过后,Seven Dreamers Laboratories Inc. 公司的融资总金额已经达到了 75 亿日元,公司估值超过 200 亿日元。因此,Sakane 聘请了野村控股公司为 IPO 上市做准备,预计他们应该会在不远的将来登陆公开市场。

投资 Seven Dreamers Laboratories Inc. 公司消息传出后,虽然东证股价指数下跌了 0.3 个百分点,但松下公司在东京证券交易所的股价依然强势上涨了 1.9%。

据悉,该公司将会在明年三月上市销售一款早期版产品,但预计只能折叠并整理排序衣服,全功能版产品将会在 2019 年发布。

对于即将上市的早期版产品,Sakane 目前并没有透露太多工作原理细节,不过根据他们申请的专利显示,用户只需把衣服放在设备下部的抽屉里,之后机器人手柄就会分别抓取每一件衣服,并使用扫描器来判断每件衣服的主要特点,比如纽扣在什么位置,衣领是什么类型,等等。识别完成之后,所有的衣服都是在一个滑床台上被折叠好,然后一件件整齐地堆放在衣架上。

与松下电器合作

Sakane 上周表示:

我们做了许多尝试,但没有一次是成功的,很多团队成员也选择辞职离开了公司,他们认为我疯了,还告诉我设计这样一个智能洗衣机是不可能的。但是,依然有一些同事支持我,认为我的想法是可行的。

Sakane 的最终目标是希望生产出一台售价不高于 30 万日元(约合 2700 美元)的全功能版产品。不过,明年三月份上市的首款产品售价应该不低,因为初始生产成本往往都比较高。

松下公司将负责该设备的制造工作,该公司发言人 Kyoko Ishii 说道:

我们决定将松下的洗衣机和烘干机技术与 Seven Dreamers Laboratories Inc. 公司的衣服折叠技术结合在一起,预计明年初就会向市场推出这款一体化洗衣产品了。

不过即便如此,用户可能还是需要手工处理一些作业,比如在把衣服丢进机器内部之前,要把衬衫的纽扣解开,还要确保衣服不会团在一起,拧在一起的袜子也要分开来。

Laundroid 机器人洗衣机折叠每件衣服需要花费十分钟时间,之所以会有如此长的工作时间,主要是因为它需要对每件衣服进行扫描,还要通过 Wi-Fi 网络和中心服务器通讯。不过,Sakane 表示他正在优化该设备的工作时长,希望能够把时间缩短到 3-5 分钟之内。

相比于竞争对手,Laundroid 更便宜,处理衣物速度更快

Sakane 并不是市场上唯一想要改造洗衣机的人。

总部位于加州 Oak Park 的 FoldiMate Inc. 就是他的竞争对手,该公司表示他们只需半分钟就能拧干折叠好一件衣服,而且其设备体积和烘干机大小差不多。不过,这款设备要求用户把衣服夹在一个传送带上,之后机器人才会处理清洗每件衣服,拧干并折叠好。

FoldiMate 公司在其官方网站上透露,一旦与合作伙伴制定好生产计划,他们就会在 2017 年接受产品预订,产品发货时间将会定在 2018 年,售价预计为 700-850 美元。

不过相比于 FoldiMate,Laundroid 用户不用把衣服一件件夹在机器上。昆士兰科技大学位于澳大利亚布里斯班,该校机器人专业教授 Jonathan Roberts 说道:

洗衣机器人最大的挑战在于让它学会叠衣服,机器人首先要计划好如何折叠衣服,然后在一步步地去执行操作,最终实际完成折叠任务。过去这些操作都是利用机器手臂来完成的,但现在,所有操作都能在一个滑衣台上完成,这是我第一次看到,非常有创新性。

成本太高?

不过 Roberts 同时也表示,现在的问题在于,消费者是否值得花费数千美元去购买这么一款全功能洗衣机器人。他认为,目前普通人所处的生活环境,还无法负担价格如此昂贵的机器人系统,因此想要普及洗衣机器人可能还需多许多年才能实现。

虽然不被业内专家看好,但依然无法阻止 Sakane 继续前行。他计划与制造商和应用程序开发人员合作,开发能够收集洗衣机器人生成数据的软件,比如人们喜欢穿什么类型的衣服,洗衣服的频率有多少,这些数据对消费者和营销人员都是非常有价值。

事实上,Sakane 曾在美国获得了化学博士学位,之后在他父亲的研究公司工作过,在发明这款最新的洗衣机器人之前,Sakane 也发明过很多其他东西,比如他研发出了一款更加高效的医疗引线,能够更好地帮助医生完成手术。

“没有边界”

在父亲的公司工作了几年之后,Sakane 正式出任首席执行官,并收购了一家为太空卫星提供制作材料的公司。通过重新改造材料,Sakane 利用该公司的太空材料研发出了一款高尔夫球杆。两年后,他又开始销售一款插入用户鼻子即可阻止打鼾的防鼾器产品,也获得了极大地成功。

Sakane 开玩笑的说:

我们没有合作伙伴,是一家‘没有边界’的公司。无论某个想法理念有多么好,只要有人已经开始研究,或是已经有公司申请过了专利,我们就不会去做。

不过,恰恰因为如此,也让 Sakane 推出的每款产品都给市场带来了全新概念,独具匠心。

Via: Bloomberg

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