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机器人陷入期待值低谷?问题出在哪里

[日期:2017-09-20] 来源:36大数据  作者: [字体: ]

作者:Jennings_Zhu

今年4月,高通全球副总裁、高通创投董事总经理沈劲发表文章《低谷中的前沿科技》,引发了业内的诸多关注。

在这篇文章中,他用期望值曲线来描述近期热门的一些科技领域所处的状态。当下大热的人工智能正处于热度的顶点;AR/VR 经历去年的高峰后处于降温时期;万物互联(IoT)正从谷底缓慢爬升;而无人机/机器人则已跌到谷底。

从消费级市场来说,机器人爆发在2015年。标志性的事件就是Pepper的发布。顶着“全球首款情感机器人”的光环出道,加上背靠软银这座大山,Pepper 一经亮相就受到万千瞩目。在2015年6月20日正式开卖消费版前夕,Pepper 又成功地吸纳了两个大靠山,分别是制造业巨头富士康和电子商务巨头阿里巴巴,不仅分别拿到了他们145亿日元的投资,而且更重要的是获得其背后优越的资源,同时,Pepper 的知名度也被推向了最高峰。而全球的服务机器人创业风潮,也在这一刻被刮起。尤其是在国内,服务机器人创业公司在2015年增加了几百家。

不过,跟风之下的快餐品终究经受不住市场的检验,大量的服务机器人最终都昙花一现,成为创业者和投资人的个人狂欢。即使是Pepper,也屈于市场,从最初的家庭陪伴机器人的定位转型商业化。在上个月刚刚过去的2017世界机器人大会上,Pepper二度现身,不过从现场参展者的反应来看,Pepper早已不复当初那般受关注。

在Vincross的创始人、CEO孙天齐看来,导致机器人产业发展非常缓慢的主要原因在于,目前机器人领域垂直分工的情况很严重,每个公司都在独立发展,要生产一款新品,就得从最基础的开始,从配件到本体、从系统服务到软件,都要独立设计。机器人产业想要快速发展,需要让开发者拥有进入机器人领域的途径,进而让机器人领域实现规模化创新。

孙天齐7岁开始编程,15岁开始做机器人,随后保送大学,研究人工智能和机器学习,后来进入微软亚洲研究院,研究大规模神经系统。23岁时,他进入清华大学工作,研究类脑人工智能系统。

他是科学松鼠会的资深成员,早年以“苏椰”为笔名,写了大量关于计算机的科普文章;在大学期间,还翻译了60万字的巨著《艾伦•图灵传》。之后他辞去了在清华大学的工作职位,创办了一家机器人公司——Vincross,公司的第一款产品是一个能在任何地形行走的可编程机器人。

这是一款六足机器人,名为HEXA,这是截自拉丁单词“Hexapoda(有六足的)”。孙天齐表示将HEXA视为一个人造的动物,而生物在传统上都是用拉丁文命名的。与轮式、履带式机器人相比,仿生步行机器人具有更优越的机动性和越障能力。HEXA带有的摄像头、测距传感器、加速度计以及红外发射器,能让它在复杂路况下保持平衡并行走,而且能够以1.2Km/h速度跑步,还可以攀爬高达15cm的障碍。

目前,多足机器人多处于科研状态,如波士顿动力的RHex,而在国内也有上海交大团队研制的六足机器人,而未来市场方向偏向于救援。Vincross对HEXA的定位则并非一个有具体应用的机器人,而是一个开发平台。六足的结构使它可以灵活适应各种地形,同时它搭载了多种传感器和接口,还提供了丰富的编程和开发工具。

孙天齐认为,HEXA是一款全新形态的机器人产品,它将探索一种新的人机交互模式,通过开放性和行走特性实现机器操控实体世界的能力。当机器人领域的门槛降低,开发者与科技爱好者能够轻松地学习和探索机器人,并能聚合起来共同分享和交流,那么机器人产业就能遍地开花,源源不断地产生新的需求和应用,真正从人类的想象变成现实。

“我们希望给想进入机器人领域的人,提供一个了解和研究机器人的机会,他们不需要关心艰难复杂的硬件问题,就可以在这个平台上,做一些开发机器人应用的尝试,这同时也是我们对机器人产业未来发展方向的一种探索和努力。”孙天齐在2017世界机器人大会上发表主题演讲时表示。

Vincross已经为用户搭建了机器人社区,期望以HEXA这款产品为开端,让用户在社区中自由地学习和交流关于机器人开发的知识,同时探索出一种智能机器人从开发到实际应用的发展模式,在下一代智能设备平台和AI领域的结合中赢得先机。

目前HEXA已经成功吸引了一批机器人爱好者的注意,他们让它跳舞、自行在室内巡航,或者与玩家扮演的“斗牛士”进行互动;有宇航员让它变成自己的宠物,陪伴自己;也有黑客在Defcon黑客大会上,仅用3分5秒的时间就穿越重重障碍并成功拆除了炸弹,赢得了挑战赛的冠军。前几日,HEXA在国外众筹平台Kickstarer结束众筹,总销售额达22万美金,超众筹目标1.2倍。

虽然现在市场上有各种各样的机器人企业,其中也不乏也有做机器人开发平台的,但更多的是定位于儿童的编程平台,而HEXA带有丰富的硬件接口和多种传感器,使得它拥有对周围世界的强大感知能力,另外内部搭载了基于Linux内核并针对机器人进行优化的MIND OS操作系统,功能丰富强大又易于扩展,其实这也是一个人工智能开发者平台,着重人机交互。

孙天齐表示,手机与电脑长期成为人与机器发生交互载体的时代会成为过去,人类将进入机器人时代,而机器人作为新一代的人机交互界面,它的突破将引发新一代科技革命!

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