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贝佐斯为何举办MARS 他相信人类最好的时代即将开始

[日期:2018-03-27] 来源:cnBeta  作者: [字体: ]

MARS是亚马逊举办的极客聚会,这个贝佐斯口中的“极客夏令营”邀请200名科技界名人到场,聚集了人工智能,家庭自动化,机器人和太空探索等各个领域的世界先进企业。杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的左脚架在火坑边,脸部被火焰照亮了。他手里拿着一杯饮料,感觉很放松,常常迸发出标志性的笑容。

贝佐斯已经在加州棕榈泉市的帕克酒店如此度过了三天。在他举办的聚会中,约有200位堪称是世界上最聪明,最有成就的人——其中包括两位宇航员,至少一位诺贝尔奖获得者,美国国防高级研究计划局 (DARPA)局长,曾经美国航空航天局(NASA)第二号人物。到场的还有英特尔首席执行官科再奇(Brian Krzanich)(他在这里的称呼是“BK”),探索频道电视节目《流浪终结者》MythBuster主持人亚当·沙维奇(Adam Savage),Segway平衡车发明家迪恩·卡门(Dean Kamen)等等。

这些科技界著名人士手中拿着雪茄和威士忌,正在认真讨论重大问题:引力波、帮助聋哑人以全新方式感知世界的突破性工具,先进的机器人抓取技术,能够制造火箭发动机的超高效3D打印机,还有人工智能。在某种程度上讲,这些技术都与亚马逊的目标紧密相关。

这就是亚马逊的MARS聚会 ,或者贝佐斯口中的“极客夏令营”。

MARS是机器学习、(家庭)自动化、机器人以及太空探索的缩写,这已经是亚马逊连续第三年举行此次聚会。会议完全是私密性质的,只对特定的小部分人发出邀请函,整个聚会都隐藏在帕克酒店的高墙和绿色植物后面。今年,与会者纷纷发表推文庆祝贝佐斯与机器人一起玩耍,这表明会议正在进行如期进行。

(图示:贝佐斯和与会者交谈)

亚马逊有充分的理由来举办此次聚会,很明显,引入人工智能,自动化,机器人和太空探索等领域的领先企业,这符合公司的商业目标。然而,MARS发生的大部分事情都是非结构化对话,其中只有一部分涉及实际的亚马逊员工。更有可能的是,这些讨论并不会直接给公司带来益处。

尽管如此,亚马逊仍然看到了其中的巨大价值。当被问及拓展MARS的目标时,亚马逊负责设备和服务的高级副总裁大卫·利普(David Limp)指出,该公司希望推动科学和思想的发展,而发明家和梦想家则是那些愿意这样做的人,而亚马逊也能从当中受益。

(图示:聚会上的波士顿动力机器狗)

“这可能就像在机器学习的开源库中做出小小的改进一样简单,”利普表示,“就像有人会受到启发并写一本书来,这可能是一个小小的进步。”

利普补充说,MARS的目的不是今天,而是关于未来的。 “我们不会在其中考虑明天,下周或下个季度的业务,”他说。 “我们想要在考虑的是,未来十年我们可以做什么让客户受益。如果你要达到这一目标,现在就必须种下种子。“

但不要以为亚马逊就会和其他公司分享这些种子的成果。在在场的200名与会者中,其中并没有来自谷歌, 微软,苹果或Facebook的任何人。

笔者有幸被邀请出席了今年的MARS聚会。亚马逊邀请记者参加的另一个原因可能是为了让人们感到放心,聚会并没有什么用人工智能来接管世界的意图。经过三天的体验,事实上MARS确实没有任何策划阴谋。

聚会上最多的就是讨论,三天内有很多与会者深入讨论,有时是随意的,但听起来往往很复杂,工程量巨大,或涉及很多技术细节。当然,也有很多人只是呆呆地看着波士顿动力公司的机器狗。

然而,尽管所有与会者至少有两个共同点——同样的智慧以及令人羡慕的成就。但另一种常见的感受就是自己似乎并没有其他人聪明,这也是我一遍又一遍听到的情绪。

“当我在这里的时候,我觉得自己是房间里最笨的人,”科再奇说,通常情况下,“我不听不懂像引力波这样的事情,所以对我来说简直是浆糊。”

MARS的早餐在早上六点半开始。在一间Mafiya Suite名为的套房里,摆满了丰盛的食物。靠近房间入口的桌上有着草莓、覆盆子以及烤菠萝等水果。客人们伴随着威士忌和雪茄进行了一番深夜讨论后仍然是睡眼朦胧。他们会开始为自己服务,并对为什么碗似乎不在几秒钟前的位置感到困惑。

“这是旋转的,”一位与会者说,意识到桌子正在亚马逊Kiva机器人的控制下慢慢转向,“这真是个坏主意。”

每天吃过早餐后,很多人都会漫步到附近的建筑物里进行几个小时的讨论。这些话题各不相同——从关于英特尔无人机的讨论,其中几十个人的表现完全超出我们的头脑,到谈论成本低于500美元的背心,可以帮助失聪者进行“感官替代”的背心;再到亚马逊非常感兴趣的机器人抓取技术的最新进展。我们还看到一种全新的火箭发动机,其每隔每72小时就能够从新西兰大的一个岛屿上发射升空,最后是来自 波士顿动力公司的最新仿真机器人演示。而这一切都只是发生在第一天。

第二天开始演示技术,比如可以通过声音检测健康水平的技术、关于小型卫星的离子引擎技术、题为“引力波:宇宙音轨”的演讲、增强性能的服装演示,而最后一个是应用3D打印的良性病毒进行检查。

贝佐斯对MARS聚会为科技界和学术领域带来的积极好处一直保持着乐观的态度,但并没有涉及到气候变化的讨论。尽管期间也举行了关于多元文化的交流,但上台发言的都是白人男性,只有四名女性。

尽管如此,MARS聚会还是有数十名女性,大多数在第一天举行晚宴前进行了合影。

(图示:前微软首席技术官Nathan Myhrvold笑了起来)

MARS聚会堪称是大脑的盛宴,虽然在这里可能会让你觉得周围人都比自己聪明,但它也是成为一个鼓舞人心的社区。与会者不仅仅是在谈论如何改变世界,而实际上也是这样做的。

(图示:探索频道电视节目《流浪终结者》MythBuster主持人亚当·沙维奇(Adam Savage)和他私人收藏的宇航服)

“我们参加这个会议是因为,如果你能召开关于黄金时代开始的会议,你为什么不这样做呢,”贝佐斯在MARS聚会最后一晚的演讲中告诉大家,他展示了关于Savage的太空服故事,以及美国国家航空航天局朱诺号宇宙飞船拍摄的木星图像。“这非常有趣。而且我确信我们处于难以置信的复兴前沿。我对此非常乐观。”

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