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亚马逊 2018 火星会议:贝佐斯想用这 200 人描绘出未来

[日期:2018-03-29] 来源:36氪  作者: [字体: ]

编者按:本文作者Daniel Terdiman受邀参加2018年火星会议,他数次意识到自己的智商在其中受到的碾压,更于其中体会到这次非结构性质会议的随意与深度,而亚马逊始终会于此获利,最终撰写成 “At Amazon’s MARS Conference, Jeff Bezos Plots The Future With 200 (Very) Big Brains”一文。

杰夫·贝佐斯的左脚撑在一个火炕上,他的脸被火焰照亮。他的手中拿着一杯酒,状态很放松,常常发出他那标志性的笑声来。

约200名的世界级最聪明和最有成就的一群人加入了贝佐斯在棕榈泉的派克酒店举办的三天会议:包括两名宇航员、至少一名诺贝尔奖得主、前美国国防部高级研究计划负责人、美国宇航局前二号人物、英特尔首席执行官布莱恩·科扎尼奇、传奇人物亚当·萨维奇、赛格威发明者迪安·卡门等。

这些掌握全球权力的人们手中拿着雪茄和威士忌,正认真地谈论着重大议题:引力波、帮助聋人以全新方式感知世界的突破性工具、机器人抓取前沿技术、超高效3D打印火箭引擎,还有无处不在的人工智能话题。在某种程度上,有时候甚至是巧妙的,每一种技术都能与亚马逊的目标联系在一起。欢迎来到亚马逊的火星会议(MARS Conference),贝佐斯称其为“极客夏令营”。

MARS,其是机器学习(machine learning)、(家庭)自动化((home) automation)、机器人技术(robotics)与太空探索(space exploration)的简称,已经举办开三年了。火星会议是邀请制,场地在帕克酒店由墙面与绿植隔离出来。在过去的几年中,人们注意到属于贝佐斯的一架蓝色起源(Blue Origin)火箭,当然它粘在派克酒店修剪过的树篱上面。今年,许多与会者在推特上庆祝贝佐斯与机器人一起打啤酒等事情,表明着会议正在进行。

带着我的新狗狗去参加#MARS2018会议。

#BostonDynamicspic.twitter.com/vE6CXrvV3o

——杰夫·贝佐斯(@JeffBezos) March 19, 2018

亚马逊有众多举办这次活动的理由。显而易见,在人工智能、自动化、机器人技术和太空探索领域成为领导者契合该公司的商业目标。然而,在火星会议上发生的一切是非结构化的,其中只有一些会涉及到实际的亚马逊员工。更大可能上,这些讨论并不会直接给公司带来价值。

尽管如此,亚马逊仍然能从中获取巨大利益。亚马逊设备与服务高级副总裁大卫·林普被要求谈谈举办火星会议背后的目标是什么,他指出,该公司希望能够促进科学技术和思想的发展,而发明家与梦想家是会这么做的人,亚马逊也会从中受益。

“这就像机器学习在开放库发生的些微进步一样简单,”林普说,“对某人来说,其可能会取得小进步进从受到启发,回家写出一本书。”

林普补充说,火星会议并不关心当下,它是关于未来。“我们不考虑明天、下一周或下一季度的业务,”在我看来,“我们需要考虑的是,在未来十年我们的业务能够做些什么来使客户受益。”如果你想要在未来十年之后造福于一位客户,那么就必须现在开始播种。

但是不要认为亚马逊想要公开分享这些种子的果实。在现有的200多位超级大脑中,我很难忽略来自谷歌、微软、苹果和Facebook的人的明显缺席。

作家迈克尔·刘易斯在火星会议上与杰夫·贝索斯聊天

意料之外

许多像我一样的火星会议与会者来说,收到邀请简直出乎意料。组织者决定允许一小部分记者参加,前提是我们同意遵守一些基本规则。与出席者谈话是需非公开进行,除非他们允许进行记录。在这72小时内,毫无疑问我有机会与这些超级大脑门呆在一起。

虽然去年的火星会议上至少有一名记者受到邀请,但是今年邀请我们五个人显然是最后一刻下的决定,这在一页附录中得到证明。上面的名单中唯有我们五个人的名字是用手抄写的。

亚马逊清楚,他们选择的记者群体主要集中在更为宏观的故事报道领域,并潜伏于可能出现丰富对话的活动事件中。该公司允许一些新闻记者进入的另一层原因是,它知道人们确信其不会把一个阴谋集团的幕后黑手聚集在一起,这个公司的目的是要与人工智能一起占领世界。剧透:这家公司可能对于我们生活的任何地方都存有野心。但是我可以充分证明,火星会议上并不存在阴谋。

正在进行的是对话,许多对话。在三天时间里,我所到之处都有成群结队的与会者在深入讨论,有时虽然比较随意,但内容往往是复杂的、重工程学的、或是集中在技术细节上。当然,也有很多人呆呆地看着波士顿动力公司的机器狗。

然而,尽管所有与会者至少在两件事情上有共同特质,锐利的智慧与令人羡慕的成就,另一种常见的体会似乎是一种不如其他人聪明的感觉,这种感觉你会一遍又一遍体会到。

“当我在这里的时候,我觉得自己是这个房间里最傻的人,”科兹安尼克说道,“通常情况下,我是不会听到诸如引力波之类的东西。”

Kiva机器人与早餐

火星会议的早餐在6:30开始。所有人在一间名为Mafiya的房间里进行,里边摆满了丰盛的食物。靠近房间入口的桌上摆了数碗草莓、覆盆子、烤菠萝和其他好吃的东西。由于伴有威士忌和雪茄的讨论直至深夜,客人们仍然睡眼惺忪,他们开始吃早餐,有时候疑惑为什么这些碗看起来不在前几秒钟所在的位置。

“它们在旋转,”一位与会者说道,并意识到这张桌子在慢慢地向亚马逊的一个Kiva机器人道谢。“这真是个坏主意。”

也许吧。但是,许多在场的百万富翁找到了一种坚持的方法。每天早上用完早餐后,每个人都会漫步至附近的大楼,花上几个小时参加展示。主题多种多样,有讨论英特尔无人机的(其中数十架正在我们头上飞行)、有谈论一个低于500美元的背心,其可以通过“感官代替”帮助聋人,也有人在看这类机器人抓取技术的最新进展,看到此就能想象出亚马逊对此很感兴趣。我们也见识到了一个全新的火箭引擎,它每隔72小时就能从新西兰岛发射升空,最后我们看到了来自波士顿动力公司最新仿人机器人的展示。这只是仅仅第一天所发生的事情。

机器人张这个样子。波士顿机器人技术at @JeffBezos’ #mars2018 pic.twitter.com/pR8y9KyLR0

— Lindy Elkins-Tanton (@ltelkins) March 19, 2018

第二天我们开始演示技术,其包括仅从声音中感知我们的健康,再到包括研究小型卫星的离子发动机等深入的科学研究,并附有一篇题为《引力波:宇宙原生》的演讲,一款可以提高表现的服装、最后是对良性3D打印病毒的考察。

有趣的是,贝佐斯对火星会议能对技术与学科带来的积极好处一直保持着乐观态度,但是这些展示都没有提到这个星球最紧迫的问题——气候变化。尽管这是一场关于多样性的文化讨论,每一位上台的主持人(除了第二天开始工作的一名亚马逊高管之外)都是白人,且只有四位是女性。

尽管如此,火星会议上还是有几十位女性,其中的大多数都是在周一晚上为“火星会议之女性”的照片而摆拍。

再看看与会人员的名单,很难想象有谁能比罗德·布鲁克斯更会为名单上出现的名字感到骄傲。著名的机器人专家布鲁克斯是第三次来到火星会议,他告诉我,在那些计划参加今年会议的人当中,有三位是他以前的学生。布鲁克斯说,更好的事情是,他们自己的学生也在现场。

前微软首席技术官内森·梅尔沃德大笑

内森·梅尔沃德的大笑

如果说有一种声音定义了这次会议,那就是著名投资人、微软前首席技术官内森·梅尔沃德的笑声。我一遍又一遍的听到它,从这边到那边。

而这只是在帕克酒店的三天中,其中一个令人愉快的元素。其他还包括亚当·萨维奇收藏的古董宇航服;能够爬进蓝色起源新太空舱模型中;看着有人玩着类似行星游戏的游戏只需稍稍动动自己的胳膊就摧毁外星人;还看到人们在与机器人打乒乓球。

前《辟邪者》主持人亚当·萨维奇穿着他的私人收藏宇航服摆姿势

火星会议是超级大脑们的盛宴,虽然在此的时间会让你觉得自己周围的人都比自己聪明,但是却也欢欣鼓舞成为社区中的一员,他们不只是谈论着改变世界,实际上也在这么做。

“我们举办这个会议是因为我们能在这么一个黄金时代的开端时刻举办会议,所以为什么不这样做呢?”贝佐斯一边说着一边打开最后一晚的展示内容,其中包括一个从萨维奇的宇航服开始的积极故事,以及一段由美国宇航局的朱诺号飞船拍摄的木星图像的令人震惊的视频。“这真是太有趣了。而我的确相信我们处在不可思议的复兴之路的前沿。我对此非常乐观。”

碰巧的火星会议读书俱乐部

虽然许多与会者很快离开了棕榈泉,但是一些社区精神在离开之日的帕克酒店外扩散开来。

由于全国各地的恶劣天气,几乎每一次从棕榈泉起飞的航班都被延误了几个小时,包括联合航空公司飞往旧金山的1620次航班。

由于意识到还有机会能延续这种友谊,欧特克公司的员工米奇·麦克玛纳斯抓住了一些仍在候机厅等着的人们,把其拉进附近一家餐厅准备开始一场“碰巧的火星会议读书俱乐部”。

接下来的几个小时中,我们一边喝着酒,一边吃着炸薯条,一边交谈。我们梳理出一大堆互相推荐的书,现在,我也想向你们推荐。谁不想知道世界上最聪明的科学家和技术专家喜欢读些什么呢?

从“罪恶的快乐”开始,我们提到了 The Princess Bride, Ready Player One, The Long Way To A Small, Angry Planet, Maestra, Chaos Monkeys和 Chomp。

提到“史诗般的旅程”,建议有 Everything is Illuminated, Factory Girls, Shogun 与詹姆斯·克伦威尔的其他“亚洲传奇”作品, 雅各布·德·左特的The Thousand Autumns, Under Heaven, The Source, Endurance, and In The Kingdom of Ice.

另一个类别是“合适火星会议的”,其中包括 The Man Who Lied To His Laptop, Sun of Suns, Ender’s Game, True Names, H Is For Hawk, A Fire Upon The Deep, Wired For War, Ancillary Justice, Antifragile,与 Out Of The Silent Planet

最后也是比较谦恭的,我们整理了一份“火星与会者所写却没有人买的书”,这包括有 Cloud Computing: Business Trends And Technologies, Trillions, 以及 The Entrepreneur’s Guide To Second Life。

原文链接: https://www.fastcompany.com/40547902/at-amazons-mars-conference-jeff-bezos-plots-the-future-with-200-very-big-brains

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