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沿着苹果战略走下来的谷歌硬件部门,真能靠AI绝地反击吗?

[日期:2018-03-06] 来源:36氪  作者: [字体: ]

谷歌终于准备好了?

 

编者按:本文来自腾讯科技,编译/锐志;36氪经授权发布。

据外媒报道,瑞克-奥斯特罗在谷歌已经算“回锅肉”了,不过第二次融入谷歌后他却体验到了第一次加入搜索巨头时没能体验到的快乐。六年前,奥斯特罗加入谷歌多少有些不情愿,因为他是随摩托罗拉一起被谷歌花钱买来的,而对搜索巨人来说,那恐怕是公司历史上最灾难性的收购之一了。

2012年时,谷歌豪掷125以美元买下摩托罗拉,这家标志性的美国手机制造商正努力在竞争激烈的智能手机世界拼杀,而负责掌舵的正是奥斯特罗。

不过,背靠谷歌这棵大树的摩托罗拉并没有成为苹果的有力竞争对手,在安卓市场甚至都没做出什么好成绩。两年后,谷歌又一倒手将摩托卖给了联想,而售价只剩下29亿美元了。

 

奥斯特罗

对谷歌来说,这段往事可没什么值得自豪的。不过奥斯特罗却对这段时间印象深刻,两年前谷歌花高薪请他再次出山,试图为自己扎根于软件的单一基因融入更多硬件元素。

在那之后,谷歌的硬件产品线全面开花,智能手机、音箱和VR设备它们都没错过。就像当年承诺的那样,谷歌再次开启收购机器,花11亿美元将HTC的精华部分吃了进去,这家曾经风光无限的手机巨头当年可是第一款安卓手机的代工商。

“在收购摩托时,谷歌还没做好准备全面押注硬件市场。”奥斯特罗说道。“现在它终于准备好了,因为市场环境发生了巨大变化。”

借助算法、数据和代码,谷歌已经成了世界上盈利能力最强的公司之一。不过,它们在物理世界却鲜有建树,甚至可以说硬件领域的成功一直在绕着谷歌走。就拿谷歌眼镜来说,这款引发了巨大轰动的高科技产品,最终却灰溜溜的退出了历史舞台,而谷歌2014年花32亿美元招致麾下的Nest,也基本算彻底凉了。

不过这次,谷歌可能没那么倒霉了。首先,奥斯特罗看起来并不像一个码农,他身材颀长且相当健壮,完全不像他面如菜色的斯坦福码农同学们。日常生活中,奥斯特罗更喜欢打篮球,而不是坐在电脑前开发软件。

 

谷歌将自己定位为软件+硬件+AI的新型企业

2016年10月份首次亮相的Pixel系列智能手机发布后引发了不少批评,但用户依然热情高涨,造成Pixel一机难求。至于内置Google Assistant的Google Home智能音箱,也在发布后成功跻身第一阵营,销量仅次于亚马逊Echo。

除了这两款较为成功的产品,谷歌的硬件产品还涉及了耳机、笔记本和路由器等领域。而就在上周,谷歌新相机也终于上市,它能利用AI在恰当时机自动拍照。

奥斯特罗表示,现在硬件团队是谷歌全权支持,而不是像摩托那样的拖油瓶(当年谷歌还顾及其他厂商的感情,对摩托进行压制,以保证安卓阵营不出现大叛逃)。“我们的团队与谷歌其他部门紧密合作,我们试图将最棒的技术带给用户。”奥斯特罗说道。“虽然其差别相当微妙,但这点变化可来之不易。”

对谷歌来说,发布售价高昂的自有品牌手机其实就是巨大的转变。过去十年来,手机行业的移动战争一直被截然相反的哲学定义着。

谷歌敞开怀抱将安卓系统“免费”贡献了出去,把设计、制造和销售智能手机的重任交给了三星、华为等厂商。与其相反,苹果则“软硬通吃”,对整个手机研发过程进行严格的控制。虽然从根本理念上就背道而驰,但iOS和安卓却成功统治了世界,安卓吃下了全球85%的份额,而苹果这牢牢占据了高端市场,拿着最为丰厚的利润。

到底发生了什么?能让一直以开放和自由自居的谷歌开始向苹果靠拢了呢?

 

Pixel手机

奥斯特罗认为,谷歌必须用硬件产品来展现其技术极限。“从根本上来说,我们想更快速的创新,并且将最棒的谷歌技术和体验推向市场。恐怕每个人心理都清楚,只有打造一个全方位的解决方案,才能站在风口浪尖,这也是谷歌的信条之一。”

现在的谷歌手机,不但搭载了公司的语音助手,相机还用上了最新的AI算法,单摄像头就能模拟出背景虚化效果。此外,谷歌的智能音箱只靠算法就能知道自己的位置,以输出更棒的音质。虽然推出了不少好评如潮的爆款产品,但谷歌的新战略也带来了一个尴尬的问题:搜索巨头的所作所为不正是从侧面印证了苹果战略的正确吗?

奥斯特罗笑了笑表示,虽然它们看剧本的时间晚了点,但进度并未落后。相反,苹果在与AI有关的技术上已经大幅落后谷歌,Siri可不是苹果抽屉里最锋利的刺刀。

“它们错过了好时机。”奥斯特罗说道。“苹果确实是第一个将语音助手带入市场的,但谷歌的AI助手明显已经占了上风。AI和机器学习与传统软件的差别可不是一星半点,它们才能真正改变用户体验。”从这段话听起来,奥斯特罗好像有些不成熟,毕竟去年苹果卖了2.16亿台iPhone,而Pixel可能只卖出了390万台。

当然,这其中有一部分是制造商的问题,不过谷歌最大的梦想还是获得个叫好又叫座的成绩。“我们也想成为大厂。虽然谷歌进来的晚,但增速很快,未来这一切还将继续,谷歌在手机市场是认真的。”谷歌也有成长的烦恼。“硬件业务并没有像应用或网络服务那样爆炸性增长。”奥斯特罗说道。

“想梳理出一整个供应链需要花大量时间。”不过,奥斯特罗认为,随着原HTC的2000多名员工逐渐入职,它们就能吸取经验了。“收购HTC为谷歌补充了工程能力,它们是开发下一款产品的中坚力量。”未来谷歌也会通过价格亲民的产品来赢得消费者芳心。同时,与运营商和其他国家的谈判也在进行中(现在Pixel只卖到了6个国家)。

最近,奥斯特罗肩上的担子又重了,因为谷歌将Nest的控制权也交给了它们。

那么谷歌的下一个硬件目标呢?难道是戴在奥斯特罗手腕上的Fitbit手环?谷歌还要重拾可穿戴之梦吗?同时,奥斯特罗还逛遍了本届MWC,它在AR眼镜展台前出了神,不知谷歌眼镜是否有希望重返江湖。

虽然谷歌加入智能手机市场有些晚,但奥斯特罗却坚持认为,它们已经有了未来的船票。“智能手机还有许多待开发的部分,整个进化过程需要较长时间,我们才刚刚摸到门道而已。”

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