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【大脑被控】研究人员成功操控特定神经元群,可编辑人类感觉和记忆

[日期:2018-05-08] 来源:新智元  作者: [字体: ]

来源:thenextweb

作者:TRISTAN GREENE

编辑:Sean

【新智元导读】近日,加州伯克利研究人员在老鼠头上开一个「窗口」,将全息图直接投射到老鼠大脑中,成功地激活和抑制了老鼠大脑中特定的神经元群。这种方法可以让研究人员在模拟大脑对外界刺激作出的自然反应时,以每秒数百次的速度操控特定神经元群。

加州大学伯克利分校的神经科学家正在开发一种可编辑人类大脑活动的设备。这种设备可以影响人类大脑,「编辑」人类的感觉和记忆。阿诺德·施瓦辛格主演的恐怖科幻电影《全面回忆》(Total Recall)中也有类似的情节

研究人员在老鼠头上开一个「窗口」,将全息图直接投射到老鼠大脑中,成功地激活和抑制了老鼠大脑中特定的神经元群。这种方法可以让研究人员在模拟大脑对外界刺激作出的自然反应时,以每秒数百次的速度操控特定神经元群。

这项研究表明:对大脑进行完全“编辑”是有可能实现的。科学家们希望可以解码大脑的「语言」并学习复制这种语言,这样我们就可以像上帝一样,控制人类的思想、记忆、感觉和情感。

此研究表明,利用这种技术植入或抹去记忆在理论上是可行的。但是研究人员正着力于短时间内可实现的应用,例如:让截肢者可以像控制健康四肢一样控制假肢。

加州大学伯克利分校希勒尔·阿德斯尼克(Hillel Adesnik)实验室的博士后研究员、论文主要作者之一艾伦·马尔丁力(Alan Mardinly)表示: 

这项技术在神经假肢方面有很大的应用潜力,因为它具有让大脑理解激活模式所需的精确性。如果我们可以阅读和编写大脑语言,用它自己的语言和大脑对话,那么大脑就能更好地理解我们所要传达的信息。研究人员的最终目的是开发出一种具有额外感官或增强感官的虚拟大脑植入体。

研究团队虽然已经成功地激活了老鼠大脑中的50组神经元,但是这还不远足以模拟人类大脑的复杂机制。

但他们相信这项技术可以被扩展到一次性影响成千上万个神经元,每秒运行几百次。研究人员的最终目标是,通过让大脑对人为刺激作出反应,实现随意影响大脑活动的能力,对大脑进行实时监控和记录。

在头骨上开一个「窗口」,背上背一个往大脑中投射全息图的设备,这种控制假肢的方法可能并不太便捷。但是如果这项技术经过发展后可以一次性修改大脑活动,例如消除创伤后应激障碍(PTSD),或者在没有药物的情况下通过控制神经来消除身体疼痛,它可能会彻底改变人类研究神经学的方式。

这项研究目前十分前沿,也许苹果公司有一天会发布“iBrain编辑工具”,不过这一天离我们还很远。虽然这种技术违背我们从几百年来的科幻小说中学到的教训,但是它十分有研究价值,用与现实相差无几的记忆和感觉来实时改变大脑活动有着巨大的好处。

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