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桑达尔•皮查伊执掌谷歌一周年:见证人工智能无处不在的时代(上)

[日期:2016-11-30] 来源:雷锋网   作者: [字体: ]

编者按:桑达尔·皮查伊掌管谷歌一年之际,这位低调的掌门人日前向 FastCompany 谈论了公司的现状、发展愿景以及公司的行事策略。因篇幅限制,雷锋网分上下篇为读者呈现。本文作者 Harry Mccracken,雷锋网老吕、Gavin.Z及奕欣编译及整理,未经许可不得转载。

首席研究员: 谷歌 CEO 桑达尔•皮查伊正在寻找新的方式释放团队潜力,来为我们创造更多高效能的工具。

Mark Mahaney

桑达尔•皮查伊现在正和谷歌公司的五位员工挤在他办公室旁边的一间小屋子里,这种工作模式被人们形象地形容为“桑达尔拥挤小团队”(Sundar’s Huddle)。这些员工是 Google Photos 团队的成员,今天早晨,他们正在给桑达尔汇报最近几个月的工作。

当皮查伊向他们提出问题、意见和建议的时候,这个五人团队才开始进行陈述。半小时之内,他们讨论了一个又一个话题:人工智能的力量,Google Photos 和 Google Drive 整合的价值,以及与 App 用户建立情感纽带的重要性等。当他们向皮查伊展示了粗略剪辑的宣传片之后,皮查伊由衷地赞叹:“这真是太棒了。”

其实你很容易从人群中认出这个 44 岁,留着络腮胡的 CEO。前几天,皮查伊向笔者表示:“最让我开心的莫过于能和团队成员并肩而坐,一起讨论产品目前的开发进度。‘用户用到我们的产品之后,会有什么样的反应?’我们要仔细考虑,并对此作出回应。我一直追求在这方面做得更多更好。”

皮查伊在会议上概括了他执掌谷歌的思路,语气和蔼可亲,但又彰显了他的雄心勃勃。担任 CEO 的一年以来,他一直致力于重塑公司环境:营造一个氛围融洽、适于合作的氛围,并让谷歌闻名已久的生产力再上一个新台阶。

皮查伊当时接手谷歌,其实处在节骨眼上。2015 年 8 月,谷歌联合创始人拉里·佩奇将原谷歌拆分为多个单元,并全部归在 Alphabet 旗下。佩奇自己担任 Alphabet 的 CEO,而皮查伊所分管的谷歌,更多是负责客户服务和产品,包括谷歌搜索、Gmail、YouTube、安卓,以及手机等硬件产品。怀着极大的热情和好奇心,他将公司的可移动部分重新洗牌,给公司的老员工安排新的角色,招贤纳才,对公司任务进行更加前瞻性的认识:整合全球信息,使人人可用,人人受益。

谷歌新的硬件阵容: 谷歌无线路由器,Chromecast Ultra 媒体播放器,

家用音箱, Pixel手机,Daydream View VR头盔。

谷歌产品发布会接踵而至。今秋不到一周的时间内,谷歌在旧金山发布了两款主要产品。首先发布的是 Google Cloud,同时为企业用户提供软件支持,比如 G Suite 高效能工具 (之前的谷歌 App)。第二款是 Apple-esque 硬件。 在这个盛大的发布会上,谷歌发布了第一款自行设计的智能手机( Pixel 和 Pixel XL)、与亚马逊的 Echo 抗衡的 Google Home、 虚拟现实耳机 (Daydream View)、无线路由器( Google Wifi) 以及升级版的视频流装置( ChromecastUltra)。

豪华的硬件阵容表明,皮查伊并不是在下战书。他的雄心和他的核心预测息息相关:用皮查伊的话说,世界正在从智能手机时代向人工智能时代跨越。在人工智能时代,谷歌的产品将会帮助人们以更加先进甚至超前的方式来完成任务。比如 Pixel 手机和 Google Home是第一批支持 Google Assistant 的设备。他们的对手是苹果的 Siri 和亚马逊的 Alexa。 他们不仅能够接收简单直接的指令,而且能明白模糊的命令,比如说“播放《疯狂动物城》里面夏奇拉的歌曲”。谷歌助手也希望能理解相对复杂的任务命令,比如说度假安排。

John Giannandrea,作为谷歌搜索及研究机器智能的高级副总裁,负责为经典谷歌搜索动力引擎和 Google Assistant 提供技术支持。他说:“我们将 Google Assistant 视为谷歌搜索的革命。某种程度上说,它是一种超集。如果你对谷歌搜说‘给我来块披萨’,可能没啥反应。我们的目标是谷歌助手将会做出反应,给你弄来披萨。现在暂时还没实现这一点,但这是我们的目标。”

与谷歌竞争的几大科技巨头——亚马逊、苹果、Facebook 和微软——都有自己的人工智能计划,而且对消费者来说, Siri 和 Alexa 也有着先手优势。但是谷歌——利用在 Google Now 和谷歌语音搜索方面探索的理念,发明了 Google Assistant——在教电脑理解语言、照片和其他形式的信息方面,比其他竞争对手有经验。 Google Assistant 在争夺市场时,能够充分利用那些技术基础,大展拳脚。皮查伊说:“我们长期以来一直在机器学习上进行高投入,等的就是这个时刻。”

尽管佩奇支持的 “登月计划” 项目已经转回 Alphabet 旗下,但是皮查伊认为,谷歌现在的努力在这个不断交替的时代拥有巨大潜力。皮查伊是这样评价他的上司拉里·佩奇的 :“拉里总是让我们所有人站在更高点出发想问题。他对我们适度放宽限制,想让我们专注于解决大问题。他最关心的是使用科技来帮助他人。他提醒我,作为谷歌成员,我们有责任让世界变得更好。”

皮查伊说:“建立帮助人们的通用人工智能——我认为用 “Moonshot” 这个词来形容还是有点保守。要我说,你能想得多疯狂,它就有多疯狂。”

Google CEO——公众人物

皮查伊渴望创造疯狂的产品,这种雄心是典型的 Google 特点。但是他的管理方式和佩奇的却截然不同。佩奇喜欢给予对方很高的期望,所以每次会议都让人既害怕又深受鼓舞。那些和皮查伊合作密切的人在提起他时,他们会提到皮查伊的执着和幽默。他渴望鼓励公司的整个团队——并且利用这个团队来实现他对公司的崇高目标。

Caesar Sengupta 是皮查伊的老门徒,也是负责谷歌在新兴市场的副总裁。他说:“我们很骄傲有这么好的一个人带领我们——他总是为其他人着想,但是他在产品战略领域同样具有远见卓识。”

首席业务官菲利普•辛德勒:

我们并不会为了使投入尽早转化为利润而大力推进什么,我们只是想把事情弄明白。我们想打好基础。”

作为公司的首席业务官,菲利普•辛德勒(Philipp Schindler)在谷歌呆了 11 年,算得上是谷歌的老员工了,他管理着 15000 人的销售和运营团队。在他心中,皮查伊“非常聪明,很有想法。他能够通过眼神看透你的心灵,并且有能力改变你的观点。在我们身边,拥有这种能力的寥寥无几”。

尽管皮查伊(比起谷歌的产品而言)不是公众关注的焦点——在旧金山硬件发布会上,在简单介绍了议程后,他就走下台了——但是他声称,他很享受作为谷歌的“代言人”,而佩奇总是回避这一点。这就是为什么当辛德勒在家里招待宾客之时,他会在晚宴期间邀请老板来讲讲谷歌的故事。(他说:“幸运的是,桑达尔住的地方离我家只有两分钟路程。”)

皮查伊说:“我很在意和员工讨论我们正在努力尝试的事情,以及我们做这件事的动机。”皮查伊从办公桌走到谷歌客户群接待中心,只需要穿过一道门,花费几秒钟。这让他能以最快的速度见到谷歌的来访者,包括广告商和国外企业高管。但是他强调,这些互动也不外乎是说和听而已。“我开过很多客户会议,只有当有我能更好了解客户如何理解我们的产品,我才会心满意足地离开。”

现在看起来,皮查伊在 CEO 这个岗位上俨然如鱼得水。尽管有人认为他的晋升速度简直像坐上了火箭,但是他在担任 CEO 之前,也已经在谷歌待了 11 年。皮查伊出生于 1972 年的印度泰米尔纳德邦出生,1993 年赴美,在斯坦福大学和沃顿商学院获得工科学位。此后,他曾在 Applied Materials 芯片制造装备公司工作,之后在麦肯锡公司担任咨询师。2003 年,皮查伊的同事尼克•福克斯跳槽到了谷歌。福克斯当时的老大苏珊·沃西基(Susan Wojcicki)——当时是谷歌的广告业务主管,后担任 YouTube CEO——问福克斯, 麦肯锡还有没有其他值得招募的员工。福克斯回答说:“最棒的家伙非桑达尔莫属。”

当时的谷歌昔非今比。斯蒂芬·赫克(Stefan Heck)也曾是福克斯在麦肯锡公司的同事,现任自动驾驶汽车新兴公司 Nauto 的 CEO。他说:“我们两个商量了很久要不要怂恿皮查伊去谷歌。现在回想起来,真的很搞笑。那时谷歌还未上市。虽然今天的你会觉得如果不加入谷歌,一定是疯了,但是当时一切都是个未知数。”

2004 年 4 月份,皮查伊下了决心和谷歌签约,最初担任 Google Toolbar 的产品经理。皮查伊回忆起刚到谷歌时,他实际上感到非常震惊。“在谷歌里,如果你有什么想法和大家分享,你周围的人会流露出一种自然而然的乐观。他们更倾向于就照着这个想法去实践。他们会说‘你知道,如果你能采取行动,那就更棒了……’”

刚到谷歌的那些日子,皮查伊作为产品经理,为人低调,一直坚持着处理那些规模不断扩大的项目。福克斯认为,皮查伊领导开发 Chrome 浏览器算得上是一次绝对的胜利。他说:“最困难的任务总是落到皮查伊头上。”在 2006年谷歌开始研发 Chrome 时,微软的的 IE 浏览器已经占据了 80% 的市场。 但是更简洁、速度更快的 Chrome 后来居上,摇身一变成为最受欢迎的浏览器,而微软最终甚至因为 Chrome 压倒性的优势放弃了 IE,推出了和 Chrome 对标的 Edge 浏览器。

这个看似不可能的胜利解释了什么叫勇往直前。谷歌现在凭借着这种精神去挑战那些老牌产品:Google Home 挑战 Echo, Google Assisant 挑战 Siri, Allo 挑战 Facebook Messenger。福克斯说:“桑达尔不会问‘你如何与 IE 竞争?’,他说‘我认为我们可以创建一款更好的浏览器,就这么放手干吧。”

皮查伊说:“即使身处今天的谷歌,每个月我都还能体会到一些非常愉快的时光,就像小孩子在糖果店一样。”

[照片:Mark Mahaney]

via fastcompany

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