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在对抗癌症这件事上,硅谷做了些什么?

[日期:2016-12-15] 来源:36氪  作者: [字体: ]

  

 

  编者按:我们在历史中看到了科技改变世界的力量。而现在硅谷的一些科技公司正在瞄准进军医疗界,用科技推动对癌症的研究。本文作者 Tim Bajarin 将为我们讲述科技产业将如何促进对癌症治愈方法的探寻。

  作为在过去35年间关注科技领域的人,当许多科技创新者谈到其目标时,我不止一次地听到一个主题:他们相信并坚信他们创造的技术可能会改变世界。我常听到高级技术人员说,他们的发明与技术是可以改变世界的设备或能够提供改变世界的服务。

  从历史上的发明创造来看,这是非常真实的。像古腾堡出版社、蒸汽机、爱迪生的灯泡、亚历山大·格雷厄姆·贝尔的电话这些技术,或是如半导体、PC和智能手机这种更新的发明技术确实在推动新产业和世界经济等方面改变了整个世界。

  史蒂夫·乔布斯是在这个话题中最有发言权的人之一。在许多次的演讲中他都谈到了带领苹果改变世界的目标。他的一些产品,特别是iPod、iPhone和iPad,在拓展个人计算、通信和娱乐这些领域上都成为了改变世界的设备。像Facebook和Twitter这样的产品也对用网络连接世界各地的人产生了巨大的影响,是一种我们在10年前甚至无法想象的改变。

  然而,我一直在想,如果硅谷有创新型思想家和适当的能力,能够对我们在医疗保健中的大问题,特别是在寻找治疗癌症、糖尿病和其他重大疾病等疾病的治愈方法上有更大的目标,这将对战胜危机生命的问题产生如何的影响。

  我觉得我们中的大多数人都是,要么知道有人得了癌症,要么自己得了癌症,并且十分渴望拥有能治愈这种可怕的疾病的方法。副总统乔·拜登的儿子就死于癌症,因此他投身于致他所谓的“登月”生活,试图找到治愈。医疗卫生科学领域在治疗癌症方面已经出现了伟大的成果和巨大的进步,但即使有这些进展,仍然没有找到真正能够治愈的方法。

  事实证明,硅谷在这件事上已经相当活跃。我最近发现硅谷的一家大公司英伟达和政府相关部门以及私人组织一起开展了一个最新行动,将“找到治疗癌症的方法”列入了最高优先级别。

  英伟达最近宣布它正在与国家癌症研究所、美国能源部(DOE)和几个国家实验室在一个行动中展开合作,加快癌症研究。研究工作包括建立一个名为CANDLE(癌症分布式学习环境)的人工智能(AI)框架,以此框架构建一个共同发现平台,以AI的力量对抗癌症。CANDLE将是第一个旨在改变我们了解癌症方式的AI框架,它将成为世界各地的数据科学家攻克这种疾病的强大工具。

  英伟达的产品中最著名的一个是其令人称奇的图形处理器(GPU),能够助力驱动世界上最快的一些超级计算机。这些处理器也是英伟达大力推动AI深度学习技术发展的核心。它们可以在一秒内处理数十亿的转换,是用于挖掘深层数据的一种新数据科学技术的核心,并且通过使用AI和深度学习来解决更大的问题。

  我认识英伟达的创始人兼CEO 黄仁勋已经 15年了,他是硅谷最有眼见和远见的领导者之一。他非常热衷于研究深度学习技术,并注重该技术对我们世界的潜在影响。 “GPU深度学习为我们提供了一个新工具,以解决迄今为止对于最强大的超级计算机来说太复杂的重大挑战,”他说,“我们正与能源部和国家癌症研究所一起创建一个用于癌症研究的AI超级计算平台。这个雄心勃勃的合作是在加速完成我们国家的最大任务——抗击癌症中的一次巨大飞跃。

  能源部和国家癌症研究所之间的肿瘤“登月计划”是一种关于加快建设精密肿瘤学的战略计算伙伴关系,其中包括三个试点项目,分别旨在更好地了解癌症如何生长,发现比当今更有、毒性更小的疗法,并了解在临床试验之外,在人群中发挥其功效的关键驱动因素。深度学习技术对于没一个项目来说都是必不可少的。

  英伟达公司不是唯一一个期待完成癌症“登月计划”的科技公司。IBM的Watson与退伍军人事务局合作推出了一个公共/私人合作伙伴关系,以期为癌症患者提供更好的康复环境,获得更多康复机会。 Watson是IBM的一个超级计算机,它以计算机选手的身份,有史以来首次在 “危险边缘”(Jeopardy)这个智力竞赛节目中取胜,是世界上最强大的基于AI的计算机之一。

  硅谷的巨头之一英特尔公司,已经开始在人工智能和深度学习研究中进行了巨大投入。他们正在为他们最强大的处理器创建一个新的AI框架,这将有助于推动世界上一些大型数据项目的进程。在癌症研究方面,英特尔与俄勒冈健康和科学研究所Knight癌症中心、安大略癌症研究所和Dana Farber癌症研究所合作创建了一个“癌症数据库”,意在帮助推动研究,以找到更好的治疗癌症的方法,以及将来有一天能够找到治愈的方法。

  鉴于硅谷对改变世界的渴求以及问题解决技能的无限潜力,让硅谷将其科技与技术转向这些疾病,可能会有助于加速对癌症治疗方法的探求,并找到能够治愈癌症、糖尿病和其他主要健康疟疾的方法。

 

  翻译来自:虫洞翻翻 译者ID:Suzie苏西

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