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NASA:人类没做好小行星撞地球的准备 实际在等死

[日期:2016-12-21] 来源:网易科技  作者: [字体: ]

 

  虽然灾难性小行星撞击地球的可能性极为罕见,但这种危险变为现实可能只是时间问题。

  专家警告称,人类可能尚未做好应对小行星撞击的准备,如果有一颗小行星正飞向地球,我们现在可能没有很多方法去应对。

  美国宇航局(Nasa)的科学家称,目前我们最好的应对方法是生产一枚拦截火箭并存储起来,以在将来需要执行让小行星运行轨道偏离的任务时使用。

  

 

  图注:专家警告称,人类可能尚未做好应对小行星撞击的准备,如果有一颗小行星正飞向地球,我们现在可能没有很多方法去应对

  本周早些时候,美国宇航局戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)研究员约瑟夫·努斯(Joseph Nuth)博士在美国地球物理联盟年会上发言时发表了上述观点。

  他说:“基本上,目前最大的问题是对此我们没有很多可以做的。”

  虽然具有危险性的小行星和彗星撞击地球的次数非常少,但努斯警告称,这种威胁总是存在的。

  他说:“它们带来的是灭绝级别的事件,例如导致恐龙灭绝的事件,它们发生时间一般相距五千万到六千万年。”

  过去,彗星曾经非常接近地球。根据努斯博士的说法,1996年,彗星曾与我们的地球擦肩而过,而不是像预测的那样飞向木星;而在2014年,一颗彗星曾以很近的距离掠过火星。

  而且,彗星被发现时往往太晚,可能来不及发射拦截火箭以执行让其飞行轨道偏移的任务。

  努斯博士称:“如果你去了解一下高可靠性航天器的发射计划,你会发现发射一枚航天器需要五年时间去准备。但面对小行星和彗星的袭击,我们只能提前22个月收到警告。”

  

 

  图注:美国宇航局正在计划推出一个雄心勃勃的任务,将派出一架机器人航天器访问一颗小行星,为宇航员创建一个轨道基地。美国宇航局计划对这颗小行星开展研究并测试偏转技术,该技术有一天可能对拯救地球免于灾难性的碰撞非常必要

  他建议美国宇航局除了发射观测宇航飞船外,还应该打造一枚拦截火箭。他说,这可能会将本来需要五年的发射准备时间减少一半。

  努斯博士表示,如果可以设计一种发射准备时间只需一年的火箭,当一颗鬼鬼祟祟的小行星从太阳等难以观察的地方冒出来时,我们就不会措手不及。

  这不是专家第一次警告地球没有做好应对小行星撞击的准备。

  今年9月,美国白宫科学技术政策办公室主任约翰·霍尔德伦(John Holdren )警告称,小行星撞击可能会让地球遭受重大损失。

  专家指出,近来历史上发生了两次灾难性的小行星撞击事件,让世界感到惊讶——分别是2013年的俄罗斯车里雅宾斯克小行星撞击事件,以及1908年的通古斯卡大爆炸。

  虽然科学家在发现有潜在危险的近地天体方面取得了巨大进步,但霍尔德伦解释称,仍有许多工作要做。

  霍尔德伦表示:“我们还没有做好充分准备,但我们走上了正轨,将获得更大成就 。”

  

 

  图注:在1998年拍摄的电影《绝世天劫》(Armageddon)中,人们发现一颗德克萨斯州大小的小行星正在向地球飞来。专家认为,如果不启动小行星轨道偏转任务,可能有一天会出现这样的情况

  他说,像车里雅宾斯克撞击和通古斯卡大爆炸这样的事件是非常罕见的,前者这样的事件每100年会发生一次,而后者这样的事件每1000年会发生一次。

  但是,他指出:“即使这些事件非常罕见,我们仍需要做好准备,因为它们可能对地球造成严重损失。”

  尽管这些事件的发生可能千载难逢,但小行星撞击可能对地球造成毁灭性影响,地球必须做好准备。

  他警告称:“最终,当我们发现一颗小行星处于与地球碰撞的轨道上时,我们可能需要让小行星的运行轨道偏移。”

  霍尔德伦指出:“6500万年前,这样的危险曾让恐龙屈服。但我们人类必须比恐龙表现得更聪明。

  他表示,美国宇航局的“小行星重定向任务(Asteroid Redirect Mission,ARM)”可以就如何应对这些威胁,向公众提供必要的教育。

  不包括发射成本在内,所谓的“小行星重定向任务”的花费估计大约需要14亿美元,目标是在2021年12月将机器人航天器发射升空。

  美国宇航局透露,根据这项任务,一艘机器人航天器将从小行星上采集一块巨石,并让巨石围绕月球运行,成为未来为人类火星之旅做准备的一个基地。

  经过关键的项目审查后,美国宇航局批准了“小行星重定向任务”进入下一阶段,对该任务的机器人部分进行设计和研发。

  “小行星重定向任务”分为两个部分,即机器人航天器部分与载人航天器部分,将在深空探测试验场将这两部分进行整合,以展示美国宇航局火星之旅所需的关键能力。

  

 

  图注:在美国宇航局兰利研究中心(LRC)的航天器结构实验室,“小行星重定向任务”的机器人接触和约束系统正接受测试

  该任务的载人航天器部分的目标是在2026年发射升空,但这部分仍处于早期概念阶段或预规划阶段。

  美国宇航局副局长罗伯特?莱福特(Robert Lightfoot)表示:“这是小行星重定向任务一个令人兴奋的里程碑。这项任务不仅将动用到整个宇航局各种现有技术,还将测试很多正在研发中的新技术。”

  当“小行星重定向任务”的机器人航天器飞向近地小行星(NEAs)时,将展示世界上最先进和最有效的太阳能电力推进系统。

  近地小行星是指那些轨道与地球轨道相交的小行星。这类型的小行星可能会有与地球相撞的危险。

  虽然在2020年之前,美国宇航局不会正式选出执行“小行星重定向任务”的小行星,但正在以2008 EV5作为参考小行星,同时继续搜索其它可能替代的小行星。

  

 

  图注:美国宇航局透露,在计划中的“小行星重定向任务”中,机器人航天器将从小行星上采集一块巨石并让其环绕月球,变成为未来人类火星之旅作准备的一个基地

  在前往月球轨道之前,“小行星重定向任务”的机器人航天器将展示被称为“重力牵引机”的小行星偏转技术。

  机器人航天器加上捕获的巨石的质量,将产生微弱的重力吸引力,从而改变原来小行星的运行轨道。

  在从小行星上采集巨石之后,机器人航天器将利用月亮的重力,慢慢地将巨石重新定向至绕月球运行的轨道上。到二十一世纪二十年代,美国宇航局计划在巨石上开展一系列的试验场任务。

  在巨石上,宇航员将能够从重达数吨的小行星物质中选择、提取、收集和返回样品,并在试验场上进行其他人类-机器人协作和航天器操作,以验证美国宇航局火星之旅的各种概念和技术。

 

  (刘春)

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