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二维码在美国:一场一路向东的互联网革命

[日期:2017-07-21] 来源:36氪  作者: [字体: ]

二维码技术从一开始,并不被人们所看好。但这一次,向来在移动技术普及方面后知后觉的中国,却让北美重新发现了二维码的美。

 

编者按:本文来自“爱范儿”(ID:ifanr),作者 施迪玚

让我们把时钟倒回到 2014 年。那一年,一名拥有 100 亿美元估值创业公司的 CEO 踏上了中国的土地。当他从酒店出门,走上中国街头的那一刻起,他就彻底懵了。但这一次,把他整懵的,不是神秘莫测的东方文化,而是一个个由黑白颗粒组成的小方块。

 

人们正在扫描二维码进行相关操作,图片来自:CNTV

他万万没有想到,西方那不温不火的二维码在这个遥远的东方国度,竟然成为了炙手可热的焦点。几乎所有的微信用户都已经习惯开启摄像头,扫描他们面前的二维码,来添加好友、购买商品、访问网址或者进行付款。

而这个懵了的人正是 Snapchat 的 CEO 埃文·斯皮格尔。对,就是那个因为提供了阅后即焚功能,而成为北美青少年 Sexting 首选的图片社交软件。在当时,Snapchat 正在谋划转型。而微信,这个在当时已经坐拥 4 亿活跃用户的即时通讯软件,成功地引起了他的兴趣。

 

因阅后即焚火爆的 Snapchat ,图片来自: DailyExpress

对于当时的斯皮格尔来说,看到在美国并不火爆的二维码能够被如此广泛地应用,是一件极富冲击力的事情:要知道,上一次大规模推广二维码的,还是 2009 年的 Google 。之后,因为用户对二维码兴趣寥寥,导致大部分厂商都放弃了对二维码的推广。甚至,还出现了用户扫描亨氏番茄酱瓶身上的二维码,却被引导到了一个色情网站这样的丑闻。

 

Google 曾经想通过二维码进行 O2O 的尝试最终以失败告终,图源:Jeff Korhan

在回去的路上,斯皮格尔一直在想这件事情。他家的 Snapchat 本身就是一个基于摄像头的社交软件。因此,打开 Snapchat 扫描二维码本身就具有天然的可行性。为了进一步探索在这一领域的可行性,他买下了在当时 App Store 上最受欢迎的二维码扫描软件 Scan ——当然,和其他富豪一样,他不是以 $4.99 的价格买下了应用,而是以 540 万美金的价格买下了整个开发团队。

 

斯皮格尔发给股东的征求意见函,图源:TechCrunch

在 Scan 团队入职 Snap (开发 Snapchat 的公司) 的两天后,斯皮格尔捧着一个巨大的纸箱出现在了他们面前。他打开纸箱,出现开发团队面前的,是一台老式针式打印机——大部分正在阅读这篇文章的读者恐怕不太清楚这是一台怎么样的打印机。如果你曾经在小时候去过你父母的办公室,你可能会对那台在打印时发出“滋滋滋”的声音、打印速度奇慢的打印机有点印象——那就是针式打印机。

 

这台打印机,曾经是办公室的标配,图片来自:CECTV

当开发团队还在惊讶于斯皮格尔从哪弄来这么一个古董的时候,斯皮格尔却告诉他的开发团队,正在开发的 Snap Code (他们内部对二维码的代号)必须在任何情况下都能被程序识别——哪怕是在墨水氲开或者褪色的情况下。他有预感,他们的 Snap Code 会被印在印刷质量低劣的小票上、经常被天气和行人遮挡的橱窗上。所以,Snap Code 除了美观以外,易读性也必须很高,毕竟谁也不想在暴雨中傻站上一分钟,就为了扫你的二维码吧。

 

二维码啥都好,就是容易读不出来,图片来自:每日头条

这看似简单的要求,却对当时的开发团队提出了不小的挑战。因为他们的技术累积完全来自二维码。但直接使用二维码有三个问题:

一是复杂度问题。一旦包含的字符串过多,那么就会让输出的图案显得异常复杂——而这只有通过放大图像尺寸或者加强打印精度来解决。

二是内容识别问题。二维码只有双色色块,因此消费者没法一眼就看出这个色块后面所链接的是什么。因此,有一部分人会有安全性的顾虑。

 

图片来自:重庆交巡警

第三个问题对 Snapchat 来说则显得更为致命:二维码实在是太丑陋了!

所以,开发团队决定另起炉灶,开始基于二维码开发新的识别码。

当他们在针式打印机上打印了一张又一张的样图后,Snap 团队终于推出了他们自己的 Snapcode:一个圆角黄色方块上印着一个代表着 Snapchat 的小幽灵。幽灵的周围则是一些黑色的小点。

 

图片来自: TechCrunch

当 2015 年 Snapchat 正式推出这一功能以后,Snapcode 凭借简洁、有趣的设计瞬间席卷了整个网络世界。Snapcode 开始大量出现在 Twitter、Facebook 的头像上,有狂热粉把他自己的 Snapcode 文在了身上。就连白宫也曾一度把 Twitter 头像换成了 Snapcode。

 

图片来自:The White House

直到这时候,前 Scan 创始人、现任 Snap 摄像创意团队负责人 Kirk Ouimet 才意识到,这玩意火了。在接受 Wired 采访的时候,他这么说道:

只有在那时候,我才突然意识到,我终于给 Snap 做了点微小的工作。

随后,Snapcode 凭借优雅的设计和超高的识别性,开始出现在越来越多的场合。现在,Snap 宣称他们的 Snapcode 每天会被扫描 800 万次,这还是 Snap 把 Snapcode 功能局限在解锁滤镜和相框、打开网站、添加好友这些基本功能上后的结果。至于 Snapcode 的下一个新功能会是什么,开发团队没有作出任何透露。但看看中国先行者微信,你就能猜个八九不离十了。

 

通过扫描 Snapcode 来解锁隐藏相框,图片来自: iDigitalTimes

在 Snapcode 火爆以后,几乎所有的社交媒体都开始陆续推出了自己的扫码服务。

Spotify 让你通过扫描 Spotify Codes 来收听歌曲、Facebook 则允许用户通过扫描 Messenger Code 来联络特定用户、Google 的新社交软件 Allo 则开始允许用户通过扫描二维码加群和登录、WhatsApp 则允许用户通过扫描二维码添加用户……我们可以预想到在不久的将来,会有越来越多的社交软件都会开始拥抱二维码这一古老但依然好用的技术。毕竟,用摄像头对准图片,静待片刻,就能完成操作的体验要远远好过其他现有的输入技术太多了。

 

通过 Spotify Codes,你可以直接听到相应的歌曲,图源:TechCrunch

就这样,二维码这项在日本成熟的技术,借助中国庞大的市场,让西方世界“重新发现”了它的应用价值。而一向在移动技术普及上落后西方的中国,也终于凭借 BAT (百度、阿里巴巴和腾讯)对二维码的大力推广,反过来促进了西方世界对二维码技术的“二度开发”。

现在的我们,如果再回过头去看我们在 2012 年对二维码技术的冷言冷语,我们就会发现,那些曾经被认为存在先天不足的技术其实恰恰代表的是未来。而我们现在冷嘲热讽的技术——比如说 VR ——是否也有独领风骚的那一天呢?让我们拭目以待吧。

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