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Facebook 在西雅图和匹兹堡建立新AI实验室,业界担心大学人才争夺战烽火再起

[日期:2018-05-07] 来源:新智元  作者: [字体: ]

新智元编译 

作者:Cade Metz 

编译:Sean

【新智元导读】Facebook正在西雅图和匹茨堡建立新的AI实验室,欲争夺当地大学人才,此举给大学和非盈利AI研究项目带来了更大的压力。

本周,Facebook CEO马克·扎克伯格在硅谷的一场会议上表示,尽管外界对Facebook处理不实信息和用户个人数据的方式有诸多质疑,但Facebook会“继续努力”。

马克•扎克伯格称人工智能可以帮助Facebook处理一些问题。在人工智能日显重要的时代,这一点毋庸置疑。

Facebook正在西雅图和匹茨堡建立新的AI实验室,在此之前它从华盛顿大学和卡内基梅隆大学挖来了三名AI和机器人学教授。Facebook首席技术官Mike Schroepfer 在一次采访中表示,Facebook希望这三位经验丰富的研究者可以帮助其在这两座城市招聘和训练其他AI专家。

在建立AI实验室的同时,Facebook给大学和非盈利AI研究项目带来了更大的压力,后两者早已在留住教授和其他员工上举步维艰。

Facebook的扩张给卡内基梅隆大学带来的冲击尤为明显。2015年,Uber从卡内基梅隆大学机器人学实验室挖走了40名研究人员和技术工程师,以组建该公司在匹茨堡的自动驾驶汽车项目。根据《华尔街日报》的报道,本周摩根大通聘请了卡内基梅隆大学机器学习系主任Manuela Veloso担任其人工智能项目的负责人。

华盛顿大学计算机科学教授Dan Weld称:“大学人才被挖走确实令人担忧。如果我们失去了所有教职人员,继续培养下一代研究者就会变得非常困难。”

Facebook已在硅谷、纽约、巴黎和蒙特利尔建有AI实验室,这两个新的AI实验室让Facebook在全球人才抢夺战中又多了两条战线。

在过去五年间,人工智能技术进入了很多科技产品中,从数字助手到在线翻译服务,再到自动驾驶汽车。专门研究这些技术的研究人员成了Google、微软、百度等互联网巨头的必争人才,而这些研究人员很多都来自于学术界。

“人才在哪里,我们就在哪里。” Schroepfer称。

由于AI人才供不应求,他们的薪酬一路飞涨。知名研究人员可以获得数百万美元的薪金、奖金和股票。很多业内人士担心学术界人才外流可能会给美国和其他国家造成持久的影响,因为大学里没有培养下一代AI专家的教师。

在过去几个月,Facebook接洽了西雅图当地的一些知名研究人员。该公司已确认华盛顿大学教授Luke Zettlemoyer加入了Facebook。Luke专门研究理解和使用人类自然语言的技术,这是Facebook的重点研究领域,因为它一直试图识别和删除其网站上的虚假和有害内容。

Zettlemoyer教授告诉《纽约时报》,去年他为了能保住大学教授的职位,拒绝了Google的一份工作邀约,Google给他开出的年薪是他当时年薪(根据公开记录,他担任教授的年薪为18万美元)的三倍。不过他接受了艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence,简称AI2))提供的一个兼职职位。位于西雅图的AI2是微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)创办的一个AI实验室。

很多研究人员在加入大公司时仍继续保留教授职位——这也是Zettlemoyer加入Facebook时的计划,但是他们通常都会减少自己的学术工作。在Facebook工作的大学学者往往80%的时间留在公司,20%的时间留在大学。

Luke Zettlemoyer

和其他互联网巨头一样,Facebook也承认大学体系的重要性。但与此同时,这些公司对顶级研究人员求贤若渴。

Facebook在匹茨堡聘请了两位专门研究计算机视觉技术的卡内基梅隆大学教授——Abhinav Gupta 和Jessica Hodgins。

匹茨堡的Facebook实验室将专注于研究机器人学和“强化学习”——一种让机器人通过试错(trial and error)机制学习任务的方法。华盛顿大学机器人学教授Siddhartha Srinivasa称,Facebook最近几个月也接洽过他。他不是很清楚为什么这家互联网公司会对机器人学感兴趣。

卡内基梅隆大学计算机科学系主任Andrew Moore没有回应《纽约时报》的置评请求。但是在过去几个月,他一直公开反对大学AI研究人员流向大公司。Google在卡内基梅隆大学附近也建有一个工程技术处。

“我们现在看到的这些行为不一定有益于社会,但是都是这些公司的合理行为。” Andrew表示。

Facebook的这两个新实验室是其AI扩张计划的一部分。去年12月,Facebook宣布其又聘请了一位计算机视觉专家——加州大学伯克利分校教授Jitendra Malik。目前,Jitendra Malik负责监管Facebook加州门洛帕克(Menlo Park)总部的实验室。

Facebook虽说财大气粗,但是它仍然面临着激烈的人才抢夺战。保罗·艾伦最近给他2013年创建的艾伦人工智能研究所提供了1.25亿美元的资金。在Zettlemoyer被Facebook抢走后,艾伦人工智能研究所聘请了Zettlemoyer在华盛顿大学的两名同事——Noah Smith和Yejin Choi。

和Zettlemoyer一样,Noah Smith和Yejin Choi也专门研究自然语言处理,他们都表示收到了多家互联网公司的工作邀约。

非盈利机构艾伦人工智能研究所的负责人Oren Etzioni表示,虽然我们给Smith和Choi提供的薪酬远不及商业公司的薪酬,但是在这里他们不但可以一半时间都留在大学,还可以与很多公司进行合作。

“大公司提供的薪酬非常高,保罗·艾伦甚至也没办法给出这么高,但是仍有一些人不愿意加入商业公司。” Etzioni表示。

另外一些研究人员认为,Facebook等公司和他们的研究目标一致。但是,华盛顿大学计算机科学和工程学系主任Ed Lazowska表示,他担心大型互联网公司吸引太多大学教授加入商业机构。

Lazowska称,卡内基梅隆大学和华盛顿大学正在制定一系列针对商业公司的建议,旨在为大学和公司更加平等地分享人才提供方法。每所大学都应确保不要和一家公司关系过近。

“大学必须保持中立,我们希望每家公司都能和我们展开合作,而且每家公司都有平等的机会聘请我们的学生和教职人员。”

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