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超人主义的未来:人和机器合为一体,成为近乎于神的化身

[日期:2018-05-09] 来源:新智元  作者: [字体: ]

【新智元导读】技术增强我们的身体,这一想法并不新鲜。但是,超人类主义者对这一想法更加激进。在硅谷,有100多具“尸体”被存储在冰箱里,等待复活和增强。超人主义的野心正逐渐成为一个学术议题,但辩论刚刚开始。

马克·奥康奈尔(Mark O’Connell)在他的著作《成为机器》(To Be a Machine)中总结了“超人类主义”(transhumanist)运动的目标:“超人类主义者相信,我们能够也应该根除衰老这一死亡原因;我们能够也应该使用技术来增强我们的身体和思想;我们能够也应该与机器融合,重塑自我,最终,成为我们自己更高理想的存在。”《成为机器》一书上周获得惠康图书奖。

技术增强我们的身体,这一想法并不新鲜。但是,超人主义者对这个概念接受的程度如何?过去,我们制造了诸如木制的腿、助听器、眼镜、假牙等装置。未来,我们可能使用植入物来增强我们的感官,以便我们可以直接检测红外线或紫外线辐射,或通过将自己与记忆芯片连接来提升我们的认知过程。最终,通过将人和机器合为一体,科学将产生智力、力量和寿命大大增加的人类;成为近乎于神的化身。

这就是理想的目标吗?超人主义的拥护者认为,超越构成普通人类的自然障碍和局限,可以获得丰厚的回报。但这样做会引发一系列道德问题和困境。正如奥康奈尔的书所指出的,超人主义的野心正逐渐成为一个学术议题。但这只是一场刚刚开始的辩论。

人类的2.0版本:失败的器官将被更好的高科技产品替代

无疑,人类的增强正变得越来越复杂,正如本周在伦敦V&A博物馆举办的展览“The Future Starts Here”上所展示的。展出的项目包括美国Seismic公司制造的“动力服装”。动力服装穿在普通服装里面,模仿人体的生物力学特性,给使用者(通常是老年人)在从椅子上站起来、爬楼梯或长时间站立时不连续的力量。

在许多情况下,这些技术进步或医学进步是为了帮助受伤、患病或年老的人,但随后也被健康人或年轻人采用,以提高他们的生活方式或能力。例如,促红细胞生成素(EPO)的药物可以增加严重贫血患者的红细胞产量,但也被一些运动员用作非法的性能促进剂,以提高血液将氧气输送到肌肉的能力。

这仅仅是开始。萨塞克斯大学人工智能专家Blay Whitby说:“在一些类型的田径项目,比如100米短跑,使用碳纤维义肢的运动员甚至能超过用自然腿来跑的运动员。”

问题是:当技术达到这个水平时,允许外科医生用碳纤维义肢替代人的四肢,这样他们就能赢得金牌,这是否合乎道德?Whitby认为很多运动员将会寻求这样的手术。“但是,如果这样的问题摆在我参与的任何道德委员会面前,我都不会认同。这是一种令人反感的想法——为了短暂的收获而移除健康的肢体。”

然而,并不是所有人都同意Whitby的观点。考文垂大学的控制论专家 Kevin Warwick认为,批准移除自然的肢体,并用人造义肢替代它们,这是没有问题的。他说:“用人造器官替换身体不完美的部分能让你表现更好,或者可能让你活得更久,这有什么不妥呢?”

Warwick是一位控制论爱好者,多年来,他的身体里植入了好几种不同的电子设备。“其中一个设备让我体验了超声波的输入。它给我一种蝙蝠般的感觉,就像蝙蝠一样。我还将我的神经系统与电脑连接起来,这样我就可以控制一只机器人手臂并体验它所接触的东西。我在纽约试验了,当时那只机器手在英格兰的一个实验室里。”

Warwick坚持认为,这种干预措施可以增强人类的健康状况,并且认为技术可以增强人类的性能和感官,人类的未来可能是这样的。有些人可能认为这是不符合道德的。但即使像Whitby这样的怀疑论者也承认这个问题很复杂。“对两个五岁以下女孩进行训练,要求她们每天都要打网球,直到锻炼出能获得世界冠军的肌肉组织和骨骼,这就合乎道德了吗?”Warwick问道。从这个角度来看,使用植入物或药物来达到相同的目标看起来并不是那么可悲。

最后这点对于那些担忧超人类运动的人来说是一个特别的问题。他们认为,现代技术最终能为人类提供永生,从人体的脆弱性中解脱出来 。正如碳纤维义肢可以替代自然肢体的肉、血液和骨骼一样,失败的器官将被更好的高科技产品替代。因此,我们将结束人类对“脆弱的1.0版人体的依赖,我们将成为更加长久、更有能力的2.0版本”。

激进的超人主义者:冷冻人体,等待复活

然而,实现这些目标所需的技术依赖于基因工程、纳米技术和其他许多科学尚未实现的发展,可能需要几十年才能实现。因此,超人主义的许多支持者,例如美国发明家和企业家Ray Kurzweil,纳米技术先驱Eric Drexler,以及PayPal创始人和风险投资家Peter Thiel,都支持将他们的身体储存在液氮中并进行低温保存的想法,直到医学科学发达到可以将他们复活,他们复活的身体将得到增强。

这样的低温设施现在已经有4个:3个在美国,1个在俄罗斯。其中最大的是亚利桑那州的Alcor Life Extension基金会,该基金会的冰箱储存了100多具尸体(不过被工作人员称为“病人”),他们希望能够被解冻并在生理上复活。正如奥康奈尔在《成为机器》中所写的,这是“一个用来安置乐观主义者尸体的地方”。

图:Alcor Life Extension基金会将“病人”进行低温储存,以期在未来复活。照片:Alamy

并不是每个人都对这种技术的可行性或可取性深信不疑。天文学家 Martin Rees回忆说:“我曾经接受过一群来自加州的冷冻爱好者的采访,他们称之为废除非自愿死亡协会。” “我告诉他们,我宁愿在英国的教堂墓场结束我的生命,而不是在加州的冰箱。他们嘲笑我是一个守旧的死亡主义者。”

Rees认为,那些选择将自己冷冻起来,希望最终解冻复活的人,将会给未来几代人带来负担,因为他们要照顾这些解冻出来的人。“目前尚不清楚他们应该得到多少照顾,”Rees补充道。

超人主义的追随者设想了一个人类将摆脱所有的肉体束缚的未来。Kurzweil和他的追随者们相信,这个转折点将在2030年前后实现,届时生物技术将使人类与真正的智能电脑和人工智能系统融合。由此产生的人机思维(human-machine mind)将可以自由地漫游在自己创造的宇宙中,并将自己随意上传到“适当的强大计算基体”。我们将成为神,或更可能是成为“明星儿童”,类似电影《2001太空漫游》。

对很多人来说,这些都是很遥远、空想的目标。事实上,建立这种极端形式的超人类技术(transhuman technology)的动力大部分来自加州和硅谷。特斯拉和SpaceX的创始人Elon Musk也认为,为了避免在人工智能的发展过程中人类成为多余,人类必须与机器合并,以增强自己的智慧。马斯克希望将人类送上火星。

硅谷是一个极其崇拜年轻的社会,在这个地方,人们对老龄化的恐惧比其他任何地方都要强烈。因此,硅谷有一种试图利用技术来克服衰老的强烈欲望。

硅谷也是世界上最富有的地区之一,许多对超人运动的价值提出质疑的人警告说,这些技术只会在已经分裂的社会中产生更深的鸿沟,因为只有一小部分人能够负担得起增强的成本,而其他很多人不得不失去增强的机会。

Whitby总结说:“一部分人相信他们比其他人更优越,历史上充满了这类想法带来的恶果。”“不幸的是,在增强人类的情况下,他们将会真正地优越于其他人。我们需要在为时已晚之前考虑它的影响。”

超人主义者认为,增强的成本将会直线下降,并用手机作为例子。手机曾经非常昂贵,只有很富有的人才能买得起,但今天它是几乎每个人都拥有的工具。超人主义支持者坚持认为,增强技术也将变得普遍。

这些问题中有许多看起来很遥远,但专家警告说,涉及的影响现在就需要进行讨论。一个例子是由纽卡斯尔大学开发的人造手。目前的假肢受其反应速度的限制,但是该项目负责人Kianoush Nazarpour认为,很快就有可能创造出反应速度非常快仿生手,它可以评估一个物体,并立即判断它应该采用多大的抓力。

“这将带来巨大的好处,但它的使用会引发了各种各样的问题。它的所有者是谁:穿戴者还是NHS?如果它被用来实施犯罪,谁最终将负责它的控制?我们没有考虑到这些担忧,这是问题所在。”

索尔福德大学的生物伦理学教授Andy Miah总结道:

“超人主义在哲学上是有价值的,因为它让我们对人类的能力有不同的思考,但也因为它让我们批判性地思考这些局限性,我们认为局限性虽然存在,但是事实上可以克服,”他说,“毕竟,我们谈论的是我们人类这一物种的未来。”

图:这种机器人外骨骼可以帮助脊髓损伤的人。照片:Alamy

四肢

卢克·天行者(Luke Skywalker)和《无敌金刚》里的假肢都是虚构的作品。在现实中,仿生肢体有很多问题,例如,会在动作中途变得僵硬。但是新一代的传感器使人造腿和人造手臂以更复杂、更像人类一样的行动成为可能。

感官

人类可见的光不包括红外线和紫外线辐射。然而,研究人员正在研究如何扩大我们可以检测到的辐射波长,使我们能够看到更多的世界——不同的光线下的世界。像这些想法尤其受到军事研究人员的欢迎。

力量

动力服装或外骨骼是可穿戴的移动设备,可以让人们以更强的力量和耐力移动四肢。美国陆军正在开发这类动力服装,而医学研究人员正在研究易于佩戴的版本,以帮助那些患有严重疾病或失去四肢的人自然地行动。

大脑

超人主义者设想的是,记忆芯片和神经通路可以嵌入到人们的大脑中,从而绕过了使用诸如计算机等外部设备来访问数据和进行复杂计算的需要。人类和机器之间的界线将变得越来越模糊。

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