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占了三年的“坑”,亚马逊无人机终于给出了一份不错的答卷

[日期:2016-12-16] 来源:雷锋网  作者: [字体: ]

  很早以前知乎上就有个流行的玩法叫“占坑”,只要有人邀请了答题就有答主写一句“占坑,等会答”,这种方式一来有可能提前骗点儿赞,二来防止问题突然被关闭,自己好不容易写的草稿付之东流。亚马逊的无人机大体来说玩的也是这个路子。

  先占个坑

  

占了三年的“坑”,亚马逊无人机终于给出了一份不错的答卷

 

  2013年12月,亚马逊大声的问美国人民:有一个好消息,和一个坏消息,你们先听哪一个?

  乐观的美国人民遥相呼应:好消息!

  亚马逊说:我们准备搞一个大项目——利用无人机展开递送服务,再过一个月,我们就跟美国联邦航空管理局递交无人机的户外大规模试飞申请,用来测试无人机。

  举国上下掌声雷动。

  要知道,那个时候无人机的热度离现在还差着十万八千里呢。

  这个消息一出,立马受到了各大媒体的争相报道,美国万千人民都感到十分的Excited,因为这将彻底改变他们的生活方式,当初在北美留学的同学向雷锋网抱怨,在美帝网购个东西快递体验比国内差的不是一星半点,但是有了这个无人机快递服务,未来迅速收货应该就不是梦了吧。

  随后,当时亚马逊首席执行官Jeff Bezos说:别着急,还有坏消息呢,坦率地讲,这项服务你们暂时还用不上,因为要完全实现可能还需要很长很长很长一段时间。

  以上均为雷锋网(公众号:雷锋网)依据事实改编的演义。

  亚马逊就此占了个无人机快递的坑。

  答案未知

  亚马逊这一招,跟知乎占坑骗赞有点像,但是得益却差了九重天。

  

占了三年的“坑”,亚马逊无人机终于给出了一份不错的答卷

 

  连产品模型都没有,光一个想法就宣布占了个大坑,这能给亚马逊带来的可不只是骗两个赞(媒体的曝光)那么简单。再此之前,亚马逊虽然也是美国互联网巨头之一,但是在人们的固有印象中,他更像是卖书的掮客,虽然市值庞大,但是跟Google、苹果等“高科技”巨头还是矮了一截,所以亚马逊在于其他科技巨头在高精尖技术人才的争抢中一直处于下风,主要原因也是因为亚马逊“不够酷”,起码没有Google、苹果那么酷。

  另外,有了无人机项目,当亚马逊和货运服务商谈判时,无人机项目能增加更多筹码。

  在这种情况下,亚马逊先声夺人,看准了当时还没风靡的无人机应用行业(也许当时无人机给人看来科技的含量比手机更高),自己本身是卖东西的,结合电商身份用无人机送快递最合适不过了。消息一出,电商巨头腰身一变,成为了“黑科技”公司,无人机成为了泥菩萨的金身,名头一下高了好几个档次。

  有了无人机项目后,果不其然,在工程、设计等高端人才的招聘上,亚马逊感受到了真正“科技”公司的优势,一大批本来准备非Google不进的工程师开始考虑给亚马逊投一份像样的简历了。

  不管能不能搞出来,我们先搞着。

  编个草稿

  泥菩萨也是菩萨,亚马逊又不需要过长河,所以并没有想象中的那么惨,只是在于其他巨头在人才竞争中有些劣势而已,整体实力还是有的。该占的坑占完了,是时候着手写答案了。

  2014年,亚马逊招募了一些优秀的工程师,随手也招了一些无人机飞行员帮助测试和开发无人驾驶飞机。

  很快亚马逊的无人机产品原型就造出来了,他们开发的Prime Air 无人机可以在 24 公里左右的范围内送货,也就是说,该无人机应该可以续航 50 公里,并且 Prime Air 的时速可以达到 88 公里左右,他们也给自己定了个目标——争取在半小时之内将货物用无人机送到客户的手中。

  

占了三年的“坑”,亚马逊无人机终于给出了一份不错的答卷

 

  不过在这过程中,亚马逊遭遇了一系列的外部阻力。

  一方面是竞争对手的压力。本来不太重视无人机的Google在随后的全球风潮下,也跟了个风,搞了个 Project Wing 项目,这个项目的主旨也是载货无人机,该无人机机身重量不超过 19 磅,最大负荷重量为 22 磅,并准备在 2017 年进行商业化,虽然Google方面声明想把这个无人机用于救灾场景,但运货的本质都是一样的,亚马逊方面也感受到了对手的压力。值得亚马逊庆幸的是,15年年初,Google的Project Wing投递无人机项目已经不复存在了。但欧亚无人机应用的崛起已经追上甚至超越了抢占先机的亚马逊,这让亚马逊也感到十分急迫。

  另一方面,也是亚马逊最大的阻力,就是来自于政策管制方面。亚马逊曾经不止一次的对外表示,他们的快递无人机面临的并不是技术难题,而是政策难题。美国联邦航空管理局(FAA)对于无人机商用这块管制一直十分严格,导致亚马逊在美国本土的测试根本没有办法很好的展开。

  2015年,FAA向亚马逊及其无人机原型设计颁发了一份实验性的适航证书(airworthiness certificate),允许其在华盛顿州的私人及农村地区进行测试飞行。但是该适航证书只适用于一种特殊的无人机设计,如果该无人机进行修改,亚马逊必须获得新的适航认证。

  如此缓慢的动作让亚马逊甚为恼怒,以至于因此公开抨击FAA的不作为,指责FAA缓慢且滞后的审批严重拖累了无人机快递的商业发展,甚至面对欧亚快速崛起的无人机应用,美国本土的项目再想冲击行业前头为时已晚。要知道,亚马逊之所以很早就要造无人机快递就是想尽早在“政策优势”上占先机。

  更让亚马逊感到郁闷的是,2015年年中,FAA宣布针对商用无人机的规管条例草拟将在年内完成,就在此时,半路杀出个程咬金,来自澳洲的无人机快递创业公司Flirtey在亚马逊之前先拿到了FAA的许可,并在七月份与NASA、弗吉尼亚理工学院暨州立大学Virginia Tech进行了无人机测试,将 24 包处方药(重 10 磅)运送至一间位于西维吉尼亚州的免费诊所。

  面对政策的包夹,亚马逊为了赶进度也没闲着,他们把战场放到了国外,先是跑到了加拿大批了一片开阔地,进行无人机的测试,后来,亚马逊公开宣布,把无人机正式首发的地点放到英国。

  

占了三年的“坑”,亚马逊无人机终于给出了一份不错的答卷

 

  亚马逊在加拿大测试无人机

  该交卷了

  在知乎上,先占坑、后答题的人总是给人一种没有诚意的感觉,通常他们交出的答卷也是让人不甚满意,然而,亚马逊这次表现似乎还不错。

  

占了三年的“坑”,亚马逊无人机终于给出了一份不错的答卷

 

  上周,也就是12月7日,亚马逊在英国用他们的Prime Air 无人机为一位下单的顾客送上了一台Amazon Fire TV 机顶盒和一包爆米花,从下单到到货总共用了13分钟。这次首飞来得悄无声息,低调华丽,以至于我们在一个星期之后才获悉这个“重磅”的消息。

  据悉,亚马逊在英国的无人机服务只向位于该公司英国仓库附近的客户提供。同时,接受服务的客户还需要做点准备工作——在自家位置的草坪上放置一个小型 QR 码作为标志,这样无人机才能准确地找出它们可以安全着陆的地点。

  

占了三年的“坑”,亚马逊无人机终于给出了一份不错的答卷

 

  英国的政府也是对亚马逊的无人机快递提供了大力支持,该国监管机构授予了亚马逊几项重要权限,允许其在农村和郊区操作无人机。此时此刻,不知广大期盼无人机送货的美国人民作何感想。

  今天雷锋网也报道了这项消息,据了解,今后亚马逊无人机送货的客户范围将逐渐扩大,不过在短期内这一数字也只有数百人而已。

 

  总体来看,亚马逊这次的答卷还是合格的。虽然从“占坑”到“答题”,亚马逊扯皮了三年,这三年,无人机行业已经发生了天翻地覆的变化,中国已经有企业开始利用无人机进行快递测试了,竞争对手也多了几倍,表面看上去作为“先驱”的亚马逊起了个大早赶了个晚集,但长远来看,还不算晚,相信这也不会是亚马逊最终的答案,最终“成稿”能获得多少的“赞”还得未来再看。

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