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暗度陈仓:菲亚特被爆“背着”谷歌自主研发自动驾驶汽车

[日期:2016-12-31] 来源:新智元  作者: [字体: ]

【导读】一些传统汽车制造商认为自动驾驶汽车技术的一些基本要素的门槛将会降低,汽车制造商必须在他们的产品中增加特别的功能,以形成区分。曾因与谷歌合作而在自动驾驶圈内备受关注的菲亚特被爆料在研发自己的自动驾驶汽车,希望为传统车厂抗衡技术公司找到一条多元化的道路。

据外媒网站The Information 爆料,与Alphabet子公司Waymo合作开发自动驾驶小型货车的菲亚特克莱斯勒汽车公司(Fiat Chrysler)“背着”Waymo在研发自己的自动驾驶汽车。菲亚特作为第一家与科技公司合作的传统汽车制造商此前获得了许多关注,外媒认为这或许是传统汽车厂商的一种策略,最终在自动驾驶汽车领域可能传统制造商要甩掉互联网科技公司。

一份此前未公开的计划中的细节强调了汽车制造商应对自动驾驶汽车的多元化策略。菲亚特在美国的两个更大的对手是福特汽车和通用汽车,它们也在研发自己的自动驾驶汽车。和这两家制造商一样,菲亚特计划整合由别人设计的自动驾驶部件来适应自己的特殊技术要求,从而创造一种不尽相同的乘坐体验。

一些传统汽车制造商认为自动驾驶汽车技术的一些基本要素的门槛将会降低,汽车制造商必须在他们的产品中增加特别的功能,以形成区分。同时,那些希望做出完全自动驾驶汽车的科技公司,与越来越多的半自动功能相反,将继续面临严峻的现实。

这种做法反映了菲亚特高管以及其他业内人士的观点,即核心的自动驾驶技术门槛降低,大家都可以使用,因为许多科技公司都在努力开发核心的技术。因此,对传统汽车制造商来说,与其专注投入去研发自己的核心技术,不如投资去定制技术。

这其中的差别在于乘客能够选择的对车辆的控制程度。

菲亚特将于下周的CES(消费电子展)公布其计划,预计将由与自动驾驶汽车技术有关的新闻主导。菲亚特定于下周二举办新闻发布会,不过发布会的重点是将在菲亚特的混合动力汽车中集成谷歌和苹果信息娱乐软件。其他将发布与自动驾驶技术有关的消息的公司包括宝马、日产,以及德尔福和Mobileye。

根据对菲亚特项目有直接了解的人士的透露,菲亚特的自动驾驶汽车项目位于其总部所在地的密歇根州奥本山市。该项目的关键部分由 Justin Carlson 领导,Justin Carlson 在菲亚特的工作经历约十年,最近一直致力于开发例如自适应导航等的“辅助驾驶”技术。该项目的其他成员还包括 Miguel Hurtado,是研究使用汽车传感器检测物体的博士,以及汽车行业著名的顾问 Daniel Bartz 和 Rich Chutorash。 

在无人驾驶领域,汽车生产商,包括菲亚特,将会成为“主要的承包商”——车整体是他们的,但是他们确不具体生产哪一块零部件。

对于汽车厂商来说,设计一个系统是最最紧要的。The Information称,牢记了这一点以后,菲亚特之类的公司和福特都开始在发展道路中引入“系统工程”的方法。这种方法在飞机和太空行业中已经被使用过,从阿波罗太空飞船任务到到自动化系统等等都是这样。本质上,这意味着开发出一个方法,来证实,自动系统的设计就是做技术本身被期待达成的事——完全不需要在外部环境进行过多的测试。

现在还不清楚为什么菲亚特并没有像其他的汽车厂家一样公开讨论自己的自动驾驶项目。毕竟,菲亚特的 CEO Sergio Marchionne 在让车厂拥抱这一改变并跟类似Waymo一样的科技公司合作这件事上一直都是喊得最响亮的。此前,有人报道称,菲亚特已经跟Uber在洽谈,要为Uber提供车辆(Uber 有自己的无人驾驶软件)。

从Uber 方面来看,这家公司已经开始将无人驾驶技术融入到沃尔沃的汽车中。本田上周称,已经开始于Waymo接触,希望能复制菲亚特与Waymo的合作方式,在自己销量最好的车型上配置无人驾驶功能。这是汽车厂商又一个多元化战略的例子。 

菲亚特一直在推动汽车行业进一步兼并,相信这将有助于摆脱艰难的时期。菲亚特的领导者认为,利润率一般在个位数的汽车厂商,盈利空间将会被进一步被挤压,因为汽车的价值更多地来自该领域内其他生产信息娱乐,电气化和自动驾驶技术的公司。

因此,汽车行业的境遇可能与PC相似,在大多数市场的利润都非常微薄。为了扩大规模降低成本,兼并是无法避免的。

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